Général

Cellules souches


Qu'est-ce qu'une cellule souche? Explication et définition:

cellules souches (Cellules souches) sont des cellules qui peuvent se différencier en différents types de cellules. Concernant leur fonction, les cellules souches ne sont donc pas encore définitivement déterminées. Les facteurs qui catalysent ou déterminent finalement la différenciation en un type cellulaire particulier font actuellement l'objet de recherches intensives. La propagation des cellules souches elles-mêmes se fait par mitose. Théoriquement, les cellules souches peuvent se diviser infiniment souvent.
Toutes les cellules du corps humain ont une durée de vie limitée. Cependant, pour que l'organisme ne s'effondre pas, les nouvelles cellules du corps doivent être répliquées en continu afin que l'équilibre (l'homéostasie) de l'organisme reste le plus possible. Dans ce contexte, les cellules souches (cellules souches) jouent un rôle central. En tant que cellules progénitrices, elles sont situées dans les organes ou tissus correspondants et y mûrissent dans leur type cellulaire final (par exemple, les cellules musculaires, les neurones, les cellules de la peau, les cellules osseuses, les cellules sanguines). En particulier, de nombreuses cellules souches se trouvent dans la moelle osseuse, l'endroit où de nouvelles cellules sanguines se forment constamment. En revanche, aucune cellule souche ne peut être détectée dans le muscle cardiaque. Par conséquent, le cœur n'a pas la capacité de régénération. Dommages, par ex. à la suite d'une crise cardiaque, sont donc toujours irréversibles.
Actuellement, plus de 200 types de cellules différents sont connus dans le corps humain. Les cellules spécialisées effectuent des tâches très différentes dans l'organisme, de la sécrétion d'hormones vitales au système immunitaire. Même les plantes ont des cellules souches. Contrairement à celles de l'homme, les cellules souches végétales peuvent encore former indépendamment un organisme complet à un stade ultérieur de développement.
Un exemple simple de cellule souche est l'ovule fécondé (zygote). Au cours de l'embryogenèse, tous les autres types de cellules du corps proviennent de cette cellule unique.

Potentiel de différenciation des cellules souches:

Les cellules souches peuvent être distinguées selon deux critères: leur potentiel de différenciation et leur apparition au cours du développement individuel / ontogenèse de l'organisme.
Cellules souches totipotentes (Latin totus = entier): Aussi appelé cellules souches omnipotentes. Ces cellules peuvent former un organisme complet et ainsi se différencier en tous les types de cellules imaginables. Un exemple de cellule souche totipotente est l'ovule fécondé (composé d'une seule cellule). Cependant, les cellules souches embryonnaires ne sont totipotentes que jusqu'au stade 8 cellules.
Cellules souches pluripotentes (lat. plus = plusieurs): Peut se différencier comme totipotent dans tous les types de cellules, mais avec la différence que seul d'eux, aucun organisme séparé ne peut apparaître. La plupart des cellules souches totipotentes et pluripotentes ne sont pas différenciées les unes des autres.
Cellules souches multipotentes (lat. multus = nombreux): Ces cellules souches ne peuvent se différencier qu'au sein de leur «groupe». Par exemple, une cellule souche neuronale ne peut se former qu'en types cellulaires du cerveau, mais pas en cellule musculaire.
Cellules souches oligopotentes (Latin oligo = peu): Peut encore se différencier en quelques types de cellules, par ex. Cellules souches du système hématopoïétique (cellules souches myéloïdes en tant que cellules progénitrices des granulocytes, des monocytes et des érythrocytes.
Cellules souches unipotentes (Latin uni = un): ne peut se transformer qu'en type de cellule auquel ils appartiennent. Un exemple en est les cellules souches spermatogoniales dans les testicules, dont seuls les spermatozoïdes proviennent (voir aussi la spermatogenèse et la méiose).

Cellules souches embryonnaires, fœtales et adultes:

Cellules souches embryonnaires: sont appelées cellules souches pendant la phase embryonnaire. Tous les autres types de cellules se développent à partir des premières cellules et sont donc totipotents. À partir de la gastrulation, dans laquelle se forment les cotylédons, les cellules souches ne sont que pluripotentes.
Cellules souches fœtales: sont appelées cellules souches pendant la phase fœtale. Ce sont principalement des cellules souches pluripotentes et multipotentes.
Cellules souches adultes: sont les cellules souches chez l'homme après la naissance. Ce sont principalement multi et oligopotents, ils ne peuvent donc se différencier qu'en quelques types de cellules. Les cellules souches adultes renouvellent constamment les cellules dans tout le corps.

Questions éthiques:

La recherche sur les cellules souches offre le potentiel de rémission de maladies auparavant incurables. Cependant, la récupération des cellules souches embryonnaires est associée à la destruction irréversible de l'embryon. En Allemagne, il est donc interdit pour des raisons éthiques d'utiliser des embryons à des fins de recherche. Contrairement à la Grande-Bretagne, la Suisse ou l'Autriche, par exemple, l'utilisation d'embryons à des fins de recherche est autorisée dans certaines circonstances.
La situation juridique est différente avec l'utilisation de cellules souches adultes. Contrairement aux cellules souches embryonnaires, aucun embryon ne doit être tué ici. L'extraction a lieu à partir de la moelle osseuse et est u.a. utilisé dans le traitement de la leucémie.