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Où vont les mouches ?


Où les mouches sont-elles le plus attirées ? A part les odeurs de nourriture, bien sûr. Pourquoi semblent-ils attirés par les endroits chauds et humides ? Préfèrent-ils les nuances ou la lumière ? Pourquoi ont-ils tendance à entrer très facilement à l'intérieur ?


En ce qui concerne l'accès à l'intérieur, ils sont petits et peuvent entrer par des ouvertures que vous ne remarquez pas, ou simplement se faufiler lorsque vous ouvrez la porte.


Où vont les mouches ? - La biologie

Stomoxys calcitrans (L.), la mouche d'étable (Figure 1), est une mouche sale d'importance médicale et vétérinaire mondiale. Les mouches des étables se nourrissent obligatoirement de sang et attaquent principalement les bovins et les chevaux pour un repas de sang. En l'absence de ces animaux hôtes, ils mordront les humains et les chiens. Par conséquent, les mouches des étables ont également un impact économique sur l'industrie touristique de la Floride. Les mouches de la saleté, y compris les mouches d'étable, sont synanthropes, ce qui signifie qu'elles exploitent les habitats et les sources de nourriture créés par les activités humaines telles que l'agriculture. La mouche des étables est le nom commun le plus universellement accepté, mais de nombreux autres sont utilisés pour désigner ce ravageur, notamment la mouche du chien en raison de sa préférence pour les hôtes canins, la mouche domestique piqueuse en raison de sa similitude d'apparence avec les mouches domestiques et la mouche des tondeuses électriques. d'après un article de Ware (1966).

Figure 1. Mouche stable, Stomoxys calcitrans (L.). Notez les pièces buccales faisant saillie vers l'avant. Photographie de Lyle Buss, Université de Floride.

Synonymie (Retour en haut)

Selon le Système d'information taxonomique intégré (ITIS 2002), les synonymes juniors suivants ont été utilisés pour Stomoxys calcitrans:

Conops calcitrans Linné, 1758
Musca occidentalis Marcheur, 1853
Stomoxis dira Robineau-Desvoidy, 1830
Stomoxis inimica Robineau-Desvoidy, 1830
Stomoxys cybira Marcheur, 1849
Stomoxys parasita Fabrice, 1781

Distribution (Retour en haut)

Il y a 18 espèces connues dans le genre Stomoxys. De ces 18 espèces Stomoxys calcitrans est la seule espèce présente dans le monde et la seule espèce synanthropique.

La mouche des étables est un ravageur mondialement reconnu du bétail. Dans son environnement agronomique normal, les installations d'élevage, la mouche d'étable ne gêne généralement pas l'homme. Cependant, certaines régions des États-Unis ont des conditions particulières qui entraînent des mouches stables qui attaquent les gens. Ces régions comprennent la côte du New Jersey, les rives du lac Supérieur et du lac Michigan, les lacs de la Tennessee Valley Authority et le long de la côte de la Floride à l'ouest de la Louisiane. En Floride, la zone où les problèmes de mouches stables sont les plus importants est l'ouest de la Floride. Cependant, les mouches d'étable sont nombreuses dans tout l'État.

Description (Retour en haut)

Des œufs: Les œufs sont petits, d'environ 1 mm de longueur, blancs et en forme de saucisse (Figure 2). Ils sont lisses et incurvés d'un côté et droits avec une rainure longitudinale de l'autre côté.

Figure 2. Mouche stable, Stomoxys calcitrans (L.), œufs. Photographie de Lyle Buss, Université de Floride.

Larves : Les immatures sont des larves de mouches typiques en forme d'asticot (vermiformes) (figure 3). Une larve se développe du premier stade translucide d'environ 1,25 mm à une larve du troisième stade de 11-12 mm qui est jaune pâle à blanc crème avec un crochet buccal et deux stigmates postérieurs.

Figure 3. Mouche stable, Stomoxys calcitrans (L.), asticot (larve). Photographie de Lyle Buss, Université de Floride.

Pupes : La peau larvaire du troisième stade se durcit pour former une nymphe brun rougeâtre ressemblant à une capsule. La larve forme alors une nymphe à l'intérieur de la nymphe (Figure 4). La nymphe mesure 4,5 à 6 mm de long et est plus large à l'extrémité de la tête.

Figure 4. Mouche stable, Stomoxys calcitrans (L.), pupes. Photographie de Lyle Buss, Université de Floride.

Adultes: Les mouches stables adultes sont semblables à la mouche domestique en taille et en coloration. La longueur d'une mouche d'écurie adulte est généralement de 5&ndash7 mm. Les deux espèces peuvent être différenciées par l'examen des abdomens et des pièces buccales. Les mouches d'écurie adultes ont sept taches circulaires en damier sur leur abdomen et les mouches domestiques ont un abdomen sans motif (Figure 5). Les mouches des étables ont de longues pièces buccales en forme de baïonnette pour percer la peau et se nourrir de sang, tandis que les mouches domestiques ont des pièces buccales en éponge pour se nourrir de liquides (Figure 1).

Figure 5. Mouche stable, Stomoxys calcitrans (L.), abdomen adulte, présentant les taches caractéristiques. Photographie de Lyle Buss, Université de Floride.

Cycle de vie (Retour en haut)

Les mouches des étables se reproduisent dans la matière organique humide et en décomposition. La femelle adulte vit de quatre à six semaines en laboratoire mais environ sept à dix jours sur le terrain, et pendant ce temps elle pond plusieurs couvées d'œufs. Chaque couvée peut contenir 60 à 130 œufs, qui sont pondus en petits groupes dans un substrat approprié. Chaque mouche femelle peut pondre jusqu'à 800 œufs au cours de sa vie, chaque couvée nécessitant un repas de sang distinct. Les œufs éclosent en 12 à 24 heures en larves de premier stade, qui se nourrissent et mûrissent à travers trois stades en 12 à 13 jours à la température optimale du site de reproduction de 27°C. Les larves du troisième stade se transforment en pupes à l'intérieur des pupes. Les adultes se développent à l'intérieur puis émergent des pupes. Le cycle de vie moyen des mouches stables sur le terrain varie de 12 à 20 jours selon les conditions environnementales, mais est généralement d'environ 28 jours. Les adultes peuvent voler dans l'heure qui suit l'émergence et seront prêts à s'accoupler trois à cinq jours plus tard. Une fois accouplée, la femelle commencera à pondre cinq à huit jours après la levée.

Biologie (Retour en haut)

Les mouches d'étable sont différentes de beaucoup d'autres espèces de mouches hématophages, en ce sens que les deux sexes se nourrissent de sang. Dans la plupart des autres cas, la femelle se nourrit de sang pour obtenir des protéines pour la production d'œufs et le mâle survit uniquement de sucre. Les mouches des étables sont diurnes et se nourrissent de leurs hôtes tôt le matin et en fin d'après-midi par temps chaud et au milieu de la journée par temps plus frais. Lorsqu'elles se nourrissent, les mouches des étables peuvent s'engorger complètement en cinq minutes si elles ne sont pas dérangées. Après s'être nourris et pendant les périodes chaudes de la journée, ils se reposent sur le dessous de la végétation, des clôtures et d'autres structures à proximité de leurs hôtes. En Floride, le moment de l'abondance maximale de mouches stables varie d'une année à l'autre. Parfois, les mouches stables sont actives tout au long de l'année ou il y a des pics d'été, mais le plus souvent, les populations les plus élevées se produisent au printemps.

Hôtes (Retour en haut)

Aux États-Unis, les mouches des étables se nourrissent principalement de grands ongulés tels que les bovins et les chevaux. Cependant, ils sont connus pour se nourrir de chèvres, de moutons, de porcs, d'ânes, de chats, de chiens et d'humains. Sur les gros animaux, tels que les bovins et les chevaux, les mouches se rassemblent sur les pattes, se déplaçant vers d'autres zones telles que le ventre et les flancs inférieurs lorsque les populations sont importantes (>25 mouches par patte). Sur les petits animaux, comme les chiens, ils se nourrissent autour des oreilles en raison des vaisseaux sanguins superficiels, ainsi que sur la tête et les pattes. Les humains se font généralement mordre aux jambes, derrière les genoux et aux coudes.

Les mouches stables ont une grande capacité de vol et peuvent voler à des vitesses de 5 mph sans vent. Des études ont démontré leur capacité à se disperser localement, notamment dans les élevages ou entre élevages, de leurs sites de reproduction aux sites d'alimentation et inversement. Une étude sur les mouches collectées dans des installations équines en Floride a révélé que seulement 24,3% des mouches capturées dans les fermes équestres s'étaient nourries de chevaux, 64,6% s'étaient nourris de bovins, 9,5% s'étaient nourris d'humains et 1,6% de chiens. Les mouches qui s'étaient nourries de bétail avaient parcouru entre 0,8 et 1,5 km après s'être nourries de bétail jusqu'à l'installation équine. En Floride, des mouches d'étable ont été enregistrées se déplaçant jusqu'à 225 km de leurs sites d'élevage vers les sites côtiers.

Importance économique (Retour en haut)

Les mouches des étables attaquent les humains, les animaux domestiques et les animaux agricoles dans toute la Floride pour se nourrir de leur sang. Les piqûres de mouches des étables sont extrêmement douloureuses et les mouches sont très persistantes, elles ignorent souvent les coups, les piétinements et autres tactiques utilisées par les animaux essayant d'éviter les morsures.

Contrairement à de nombreuses autres piqûres d'insectes hématophages, chez l'homme, le site de la piqûre ne semble pas être irrité et les piqûres entraînent rarement des réactions allergiques. L'industrie du tourisme est gravement touchée par un grand nombre de mouches stables, en particulier sur les plages de Floride. Les mouches sont transportées vers la plage par les vents du nord où elles mordent ensuite les visiteurs.

Les mouches des étables qui se nourrissent des oreilles des chiens et des grands félins dans les zoos peuvent être un grave problème. Les mouches se nourrissent sans relâche, surtout lorsque les animaux sont confinés, et les oreilles deviennent des plaies ouvertes sanglantes et sont lentes à guérir, laissant des cicatrices défigurantes.

Les industries animales des États-Unis, y compris la Floride, sont touchées par la mouche des étables. Le bétail est affaibli par l'irritation continue due aux mouches qui se nourrissent de sang. En raison de la gêne occasionnée par les mouches stables, les animaux présentent des comportements d'évitement tels que taper du pied et changer de queue. On sait que les animaux des zones gravement touchées pénètrent dans les plans d'eau et se tiennent debout avec uniquement leur cou et leur tête exposés pour échapper aux mouches piqueuses. Par conséquent, les animaux deviennent stressés et passent moins de temps à se nourrir. Les porcs, les bovins et les chevaux montrent tous des gains de poids réduits en raison de l'alimentation intensive des mouches. Des recherches récentes ont estimé que les mouches des étables coûtaient 2,2 milliards de dollars à l'industrie américaine de l'élevage.

Les mouches des étables se nourrissent du sang des animaux et sont donc des vecteurs potentiels de zoonoses hématogènes. Leur capacité à transmettre les agents pathogènes qui causent des maladies telles que la fièvre charbonneuse, l'anémie infectieuse des équidés (AIE) et l'anaplasmose aux animaux a été documentée. Les morsures de mouches des étables peuvent également devenir secondairement infectées par des agents pathogènes opportunistes.

Gestion (Retour en haut)

Les mouches stables observées sur leur animal hôte se nourrissent généralement, mais elles quittent l'hôte immédiatement après la fin de l'alimentation. Par conséquent, les infestations aux stades précoces peuvent ne pas être remarquées tant que la situation n'est pas bien au-dessus du seuil où les dommages économiques sont inévitables. La surveillance est importante pour déterminer quand la gestion est nécessaire pour prévenir une situation d'épidémie. Sur le terrain, le suivi du nombre de mouches stables se fait en comptant les mouches sur les bovins (Figure 6). Les dénombrements doivent être effectués sur les deux pattes avant d'au moins 15 animaux. Le seuil est de 10 mouches par animal. Si le nombre de mouches stables est supérieur au seuil, des réductions de la valeur adaptative considérées comme économiquement dommageables sont susceptibles de se produire. Un nombre de mouches stables supérieur au seuil suggère la présence d'un site de développement local productif. Les dénombrements sur les chevaux ne sont pas aussi fiables car les chevaux sont plus sensibles aux morsures que les bovins et ont tendance à déranger les mouches plus fréquemment. Dans les fermes équestres, des pièges collants peuvent être utilisés pour une surveillance efficace.

Figure 6. Mouches d'écurie, Stomoxys calcitrans (L.), se nourrissent principalement de pattes de bovins et de chevaux. Le dénombrement des mouches sur les pattes avant des bovins est un outil de surveillance fiable. Photographie de Phillip Kaufman, Université de Floride.

Si le suivi révèle que la population locale de mouches stables est supérieure au seuil de 10 mouches par animal, la gestion des sites de reproduction potentiels doit être mise en œuvre (Figure 7). L'habitat préféré des mouches des étables est les sites d'alimentation des anneaux de foin, les résidus de l'alimentation du foin dans les champs constituent un site de reproduction très productif. Cependant, la reproduction peut se produire dans n'importe quel type de matière organique humide et en décomposition comme : l'ensilage, les résidus de récolte, le foin, les céréales, le fumier et la litière souillée des animaux. Pour réduire la reproduction des mouches, épandez finement les résidus de récolte et le fumier animal afin qu'ils sèchent rapidement, nettoyez les aliments renversés et alternez les zones d'alimentation du foin dans les champs. Pour les animaux hébergés dans des stalles, choisissez soigneusement le matériel de litière et retirez les déchets quotidiennement. Les copeaux de bois sont meilleurs que la paille ou le foin car ils ne se décomposent pas ou ne se compactent pas aussi rapidement une fois souillés. La litière en décomposition fournit un habitat de développement stable aux mouches. La réduction de la matière organique en décomposition autour des animaleries réduira également la présence d'autres problèmes de mouches localisés pour la santé et la sécurité de vos animaux, des animaux de vos voisins et de la communauté locale.

Figure 7. Les sites d'alimentation en foin roulé sont des mouches stables potentielles, Stomoxys calcitrans (L.), sites de reproduction (A). Gros plan sur des pupes en matière organique (B). Photographies de Phillip Kaufman, Université de Floride.

Il peut y avoir des cas où la suppression des sites de reproduction ne suffit pas pour contrôler le nombre de mouches stables en dessous du seuil (dix mouches par animal). Dans ces situations, une approche de gestion intégrée des ravageurs doit être adoptée en sélectionnant des outils appropriés parmi les options de lutte biologique, mécanique et chimique disponibles. La lutte biologique, sous la forme de guêpes parasitoïdes disponibles dans le commerce, peut être utilisée pour cibler les pupes de mouches stables et ainsi augmenter les niveaux de parasitisme naturel (Figure 8). D'autres mesures de contrôle comprennent l'utilisation de pièges (p. Figure 9), les cibles traitées aux insecticides et le traitement insecticide des sites de repos des mouches stables ou du bétail. Les insectifuges peuvent également être utilisés pour soulager les humains et les autres animaux. Par exemple, les répulsifs naturels contenant de la citronnelle sont souvent utilisés sur les chevaux.

Figure 8. La guêpe parasitoïde, Spalangia cameroni Perkins (Hymenoptera : Pteromalidae) qui cible les mouches stables, Stomoxys calcitrans (L.), pupes, illustré avec une nymphe de mouche. Photographie de Lyle Buss, Université de Floride.

Graphique 9. Pièges en alsynite pour le suivi et le contrôle des mouches d'étable, Stomoxys calcitrans (L.). Photographie de Phillip Kaufman, Université de Floride.

Références sélectionnées (Retour en haut)

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Auteurs : Phillip E. Kaufman, Emma N. I. Weeks, Département d'entomologie et de nématologie, Université de Floride.
Photographies de : Lyle J. Buss, Phillip E. Kaufman, Université de Floride
Conception Web : Don Wasik, Jane Medley
Numéro de publication : EENY-642
Date de parution : décembre 2015

Une institution de l'égalité des chances
Éditeur et coordinateur des créatures en vedette : Dr. Elena Rhodes, Université de Floride


Égoutter les mouches ou les mites

Drain Flies, alias Moth Flies

Les mouches des drains, ou mouches à mites, sont de petits moucherons à ailes noires qui ne piquent pas. Leurs ailes sont couvertes d'écailles de sorte qu'elles disparaissent dans un nuage de fine poussière lorsqu'elles sont écrasées ou écrasées. Ces moucherons nuisibles peuvent se reposer sur les murs ou les plafonds et effectuer de courts vols sautillants s'ils sont dérangés.

Les mouches de drainage sont souvent un problème temporaire. Ils se développent dans l'eau stagnante, de sorte qu'ils sont le plus souvent observés après le retour de vacances ou d'un voyage prolongé. Habituellement, ils disparaissent peu de temps après la reprise des activités domestiques normales et l'eau recommence à circuler dans les toilettes et les siphons. Les quelques adultes résultant de ces petites infestations peuvent être tués facilement avec une tapette ou un spray anti-insectes volants. Cependant, trouver de nombreuses mouches sur plusieurs semaines signifie généralement un site de reproduction relativement permanent qui doit être trouvé et éliminé. Mettre fin à une infestation chronique peut être difficile.

Sources de mouches de drainage

Comme pour la plupart des moucherons, les mouches larvaires ont besoin d'humidité. Ils peuvent vivre presque partout où l'eau s'accumule pendant une semaine ou plus. Les sites intérieurs courants comprennent la fine couche de boue qui se développe le long de la surface de l'eau dans les cuvettes et les réservoirs de toilettes rarement utilisés, dans les éviers ou les drains de sol dans les sous-sols ou les garages, ou dans les bacs de récupération sous les réfrigérateurs. Parfois, les larves grises et frétillantes peuvent être vues nager dans l'eau. Ces zones doivent être soigneusement nettoyées en veillant à éliminer les films de surface.

Il peut être difficile de reconnaître les sites de reproduction car les larves sont petites et faciles à ignorer. L'émergence de mouches peut être détectée à l'aide d'un simple piège. Des gobelets en plastique transparent avec une très légère couche d'huile végétale ou de vaseline peuvent être inversés sur les drains pendant plusieurs jours pour attraper les adultes émergents et identifier les sites de reproduction. Si ceux-ci ne sont pas productifs, développez la recherche.

Les mouches de drainage peuvent se reproduire à l'extérieur pendant l'été, les adultes entrant dans les maisons par des portes ou des fenêtres ouvertes. Les zones basses et humides où les climatiseurs s'évacuent ou les gouttières obstruées sont d'excellents endroits pour le développement de ces insectes. Ceux-ci doivent être traités si les adultes ne semblent pas émerger de l'intérieur de la maison.

Contrôler

Le contrôle des mouches de drainage doit viser à éliminer les sites de reproduction. La méthode de contrôle la plus efficace consiste à nettoyer soigneusement les tuyaux et les pièges pour éliminer la boue accumulée. Verser de l'eau chaude dans le drain peut fournir un contrôle à court terme. Les larves de mouches drainantes sont difficiles à noyer car elles sont capables de piéger les bulles d'air et de rester immergées pendant une journée ou plus. Ne versez pas d'insecticides dans les égouts pour tuer les mouches des égouts. Le cycle de vie de la mouche de drainage prend environ 10 à 15 jours à environ 70 ° F. Des groupes d'œufs sont pondus sur des pellicules gélatineuses de matière organique. Les larves peuvent se développer dans l'eau ou dans de minces pellicules superficielles. Le temps réel varie avec la température, le développement est plus lent à des températures plus basses mais peut se poursuivre toute l'année à l'intérieur.

AVERTIR! Les recommandations de pesticides dans cette publication sont enregistrées pour une utilisation dans le Kentucky, aux États-Unis UNIQUEMENT ! L'utilisation de certains produits peut ne pas être légale dans votre état ou pays. Veuillez vérifier auprès de l'agent de votre comté local ou du responsable de la réglementation avant d'utiliser tout pesticide mentionné dans cette publication.

Bien sûr, TOUJOURS LIRE ET SUIVRE LES INSTRUCTIONS SUR L'ÉTIQUETTE POUR UNE UTILISATION SÉCURITAIRE DE TOUT PESTICIDE !


Contenu

Nymphe Modifier

Les éphémères immatures sont aquatiques et sont appelés nymphes ou naïades. Contrairement à leur courte vie à l'âge adulte, ils peuvent vivre plusieurs années dans l'eau. Ils ont un corps allongé, cylindrique ou quelque peu aplati qui passe par un certain nombre de stades (stades), mue et augmente en taille à chaque fois. Lorsqu'elles sont prêtes à sortir de l'eau, les nymphes varient en longueur, selon les espèces, de 3 à 30 mm (0,12 à 1,18 po). [3] La tête a une enveloppe extérieure dure de sclérotine, souvent avec diverses crêtes et projections dures qu'elle pointe vers l'avant ou vers le bas, avec la bouche à l'avant. Il y a deux grands yeux composés, trois ocelles (yeux simples) et une paire d'antennes de longueurs variables, placées entre ou devant les yeux. Les pièces buccales sont conçues pour la mastication et se composent d'un labrum en forme de lambeau, d'une paire de mandibules solides, d'une paire de maxillaires, d'un hypopharynx membraneux et d'un labium. [4]

Le thorax se compose de trois segments – les deux derniers, le mésothorax et le métathorax, étant fusionnés. Chaque segment porte une paire de pattes qui se terminent généralement par une seule griffe. Les pattes sont robustes et souvent recouvertes de soies, de poils ou d'épines. Les coussinets des ailes se développent sur le mésothorax et, chez certaines espèces, les coussinets des ailes postérieures se développent sur le métathorax. [4]

L'abdomen se compose de dix segments, dont certains peuvent être masqués par une grande paire de branchies operculées, un bouclier thoracique (partie élargie du prothorax) ou les coussinets alaires en développement. Dans la plupart des taxons, jusqu'à sept paires de branchies proviennent du haut ou des côtés de l'abdomen, mais chez certaines espèces, elles se trouvent sous l'abdomen et, chez très peu d'espèces, les branchies sont plutôt situées sur les coxae des pattes ou les bases. des maxillaires. L'abdomen se termine par une paire ou trois minces projections filiformes. [4]

Subimago Modifier

La mue finale de la nymphe n'est pas à la pleine forme adulte, mais à un stade ailé appelé subimago qui ressemble physiquement à l'adulte, mais qui est généralement sexuellement immature et de couleur plus terne. Le subimago, ou dun, [5] a souvent des ailes partiellement nuageuses bordées de minuscules poils appelés microtriches, ses yeux, ses pattes et ses organes génitaux ne sont pas complètement développés. Les femelles de certains éphémères (sous-famille Palingeniinae) ne muent pas d'un état de subimago à un stade adulte et sont sexuellement matures tout en apparaissant comme un subimago avec des microtriches sur la membrane de l'aile. Les éphémères oligoneurérinés forment une autre exception en retenant les microtriches sur leurs ailes mais pas sur leur corps. Les subimagos volent généralement mal, ont des appendices plus courts et n'ont généralement pas les motifs de couleur utilisés pour attirer les partenaires. Chez les mâles de Ephoron leukon, les subimagos ont des pattes antérieures courtes et comprimées, avec des plis en accordéon, et s'étendent jusqu'à plus du double de sa longueur après la mue. [6] Après une période, qui dure généralement un ou deux jours mais chez certaines espèces seulement quelques minutes, le subimago mue jusqu'à la forme adulte complète, faisant des éphémères les seuls insectes où une forme ailée subit une autre mue. [3]

Imago Modifier

Les éphémères adultes, ou imagos, ont une structure relativement primitive, présentant des traits qui étaient probablement présents chez les premiers insectes volants. Ceux-ci comprennent de longues queues et des ailes qui ne se replient pas à plat sur l'abdomen. [7] Les éphémères sont des insectes d'apparence délicate avec une ou deux paires d'ailes membraneuses et triangulaires, qui sont largement couvertes de veines. Au repos, les ailes sont dressées, comme celles d'un papillon. Les ailes postérieures sont beaucoup plus petites que les ailes antérieures et peuvent être résiduelles ou absentes. Le deuxième segment du thorax, qui porte les ailes antérieures, est élargi pour contenir les principaux muscles du vol. Les adultes ont des antennes courtes et flexibles, de grands yeux composés, trois ocelles et des pièces buccales non fonctionnelles. Chez la plupart des espèces, les yeux des mâles sont grands et les pattes antérieures inhabituellement longues, permettant de localiser et de saisir les femelles pendant l'accouplement dans les airs. Chez les mâles de certaines familles, il y a deux grands yeux cylindriques en « turban » (également appelés turbant ou cornets yeux) qui font face vers le haut en plus des yeux latéraux. [8] Ils sont capables de détecter la lumière ultraviolette et sont censés être utilisés pendant la parade nuptiale pour détecter les femelles volant au-dessus d'eux. [9] Chez certaines espèces, toutes les pattes sont sans fonction, à l'exception de la paire avant chez les mâles. L'abdomen est long et à peu près cylindrique, avec dix segments et deux ou trois longs cerques (appendices en forme de queue) à l'extrémité. Unique parmi les insectes, les éphémères possèdent des organes génitaux appariés, le mâle ayant deux aedeagi (organes semblables à un pénis) et la femelle deux gonopores (ouvertures sexuelles). [1] [3]

Reproduction et cycle de vie Modifier

Les éphémères sont hémimétaboles (ils ont une « métamorphose incomplète »). Ils sont uniques parmi les insectes en ce sens qu'ils muent une fois de plus après avoir acquis des ailes fonctionnelles [10] cet avant-dernier stade ailé (alate) vit généralement très peu de temps et est connu sous le nom de subimago, ou de pêcheurs à la mouche comme dun . Les éphémères au stade subimago sont la nourriture préférée de nombreux poissons, et de nombreuses mouches à pêche sont modélisées pour leur ressembler. Le stade subimago ne survit pas longtemps, rarement plus de 24 heures. Chez certaines espèces, cela peut ne durer que quelques minutes, tandis que les éphémères de la famille des Palingeniidae ont des subimagos sexuellement matures et aucune véritable forme adulte. [1]

Souvent, toutes les éphémères d'une population arrivent à maturité en même temps (une éclosion), et pendant un jour ou deux au printemps ou en automne, les éphémères sont partout, dansant les unes autour des autres en grands groupes ou se reposant sur toutes les surfaces disponibles. [3] Chez de nombreuses espèces, l'émergence est synchronisée avec l'aube ou le crépuscule, et l'intensité lumineuse semble être un indice important pour l'émergence, mais d'autres facteurs peuvent également être impliqués. Baetis intercalaire, par exemple, émerge généralement juste après le coucher du soleil en juillet et août, mais en un an, une grande éclosion a été observée à midi en juin. Les subimagos au corps mou sont très attrayants pour les prédateurs. L'émergence synchrone est probablement une stratégie adaptative qui réduit le risque d'être mangé par l'individu. [11] La durée de vie d'un éphémère adulte est très courte, variant avec l'espèce. La fonction principale de l'adulte est la reproduction. Les adultes ne se nourrissent pas et n'ont que des pièces buccales résiduelles, tandis que leur système digestif est rempli d'air. [dix] Dolania américaine a la durée de vie adulte la plus courte de toutes les éphémères : les femelles adultes de l'espèce vivent moins de cinq minutes. [12]

Les adultes mâles peuvent patrouiller individuellement, mais la plupart se rassemblent en essaims à quelques mètres au-dessus de l'eau avec un ciel dégagé et dégagé au-dessus, et exécutent une danse nuptiale ou nuptiale. Chaque insecte a un mouvement caractéristique de haut en bas, de forts battements d'ailes le propulsent vers le haut et vers l'avant avec la queue inclinée vers le bas lorsqu'il arrête de bouger ses ailes, il tombe passivement avec l'abdomen incliné vers le haut. Les femelles volent dans ces essaims et l'accouplement a lieu dans les airs. Un mâle qui s'élève serre le thorax d'une femelle par le bas en utilisant ses pattes avant pliées vers le haut et l'insémine. La copulation peut ne durer que quelques secondes, mais il arrive parfois qu'un couple reste en tandem et flotte au sol. [13] Les mâles peuvent passer la nuit dans la végétation et reprendre leur danse le lendemain. Bien qu'ils ne se nourrissent pas, certains touchent brièvement la surface pour boire un peu d'eau avant de s'envoler. [13]

Les femelles pondent généralement entre quatre cent et trois mille œufs. Les œufs sont souvent déposés à la surface de l'eau, parfois la femelle les dépose en plongeant le bout de son abdomen dans l'eau pendant le vol, libérant un petit lot d'œufs à chaque fois, ou les dépose en vrac en se tenant debout à côté de l'eau. Chez quelques espèces, la femelle plonge et dépose les œufs parmi les plantes ou dans des crevasses sous l'eau, mais en général, ils coulent au fond. Le temps d'incubation est variable, dépendant au moins en partie de la température, et peut aller de quelques jours à près d'un an. Les œufs peuvent entrer dans une phase de dormance tranquille ou en diapause. [14] Le taux de croissance des larves dépend également de la température, tout comme le nombre de mues. Entre dix et cinquante, ces mues post-embryonnaires sont plus nombreuses chez les éphémères que dans la plupart des autres ordres d'insectes. Le stade nymphal des éphémères peut durer de plusieurs mois à plusieurs années, selon les espèces et les conditions environnementales. [4]

De nombreuses espèces se reproduisent dans les eaux en mouvement, où les œufs et les nymphes ont tendance à être emportés en aval. Pour contrer cela, les femelles peuvent voler en amont avant de déposer leurs œufs. Par exemple, l'éphémère femelle Tisza, la plus grande espèce européenne avec une longueur de 10 cm (4 pouces), vole jusqu'à 3 kilomètres en amont avant de déposer des œufs à la surface de l'eau. Ceux-ci coulent au fond et éclosent au bout de 45 jours, les nymphes s'enfouissant dans les sédiments où elles passent deux ou trois ans avant d'éclore en subimagos. [15]

Lorsqu'il est prêt à émerger, plusieurs stratégies différentes sont utilisées. Chez certaines espèces, la transformation de la nymphe se produit sous l'eau et le subimago nage à la surface et se lance dans les airs. [3] Chez d'autres espèces, la nymphe remonte à la surface, sort de sa peau, reste au repos pendant une minute ou deux en se reposant sur les exuvies (peau moulée), puis s'envole vers le haut, et chez certaines, la nymphe grimpe hors de la eau avant transformation. [16]

Écologie Modifier

Les nymphes vivent principalement dans les ruisseaux sous les rochers, dans la végétation en décomposition ou dans les sédiments. Peu d'espèces vivent dans les lacs, mais elles sont parmi les plus prolifiques. Par exemple, l'émergence d'une espèce de Hexagénie a été enregistré sur le radar météorologique Doppler sur les rives du lac Érié en 2003. [17] Chez les nymphes de la plupart des espèces d'éphémères, les branchies en forme de pagaie ne fonctionnent pas comme des surfaces respiratoires car suffisamment d'oxygène est absorbé par le tégument, servant plutôt à créer un courant respiratoire. Cependant, dans les environnements pauvres en oxygène tels que la boue au fond des étangs dans lesquels Ephemera vulgata terriers, les branchies filamenteuses agissent comme de véritables organes respiratoires accessoires et sont utilisées dans les échanges gazeux. [18]

Chez la plupart des espèces, les nymphes sont des herbivores ou des détritivores, se nourrissant d'algues, de diatomées ou de détritus, mais chez quelques espèces, ce sont des prédateurs de chironomes et d'autres larves et nymphes de petits insectes. [19] [20] Nymphes de Povilla s'enfouir dans le bois submergé et peut être un problème pour les propriétaires de bateaux en Asie. [21] Certains sont capables de passer d'un groupe d'alimentation à un autre à mesure qu'ils grandissent, leur permettant ainsi d'utiliser une variété de ressources alimentaires. Ils transforment une grande quantité de matière organique sous forme de nymphes et transfèrent beaucoup de phosphates et de nitrates vers les milieux terrestres lorsqu'ils sortent de l'eau, contribuant ainsi à éliminer les polluants des systèmes aqueux. [4] Avec les larves de phryganes et les mollusques gastéropodes, le pâturage des nymphes d'éphémères a un impact significatif sur les producteurs primaires, les plantes et les algues, sur le lit des ruisseaux et des rivières. [22]

Les nymphes sont mangées par un large éventail de prédateurs et forment une partie importante de la chaîne alimentaire aquatique. Fish are among the main predators, picking nymphs off the bottom or ingesting them in the water column, and feeding on emerging nymphs and adults on the water surface. Carnivorous stonefly, caddisfly, alderfly and dragonfly larvae feed on bottom-dwelling mayfly nymphs, as do aquatic beetles, leeches, crayfish and amphibians. [23] Besides the direct mortality caused by these predators, the behaviour of their potential prey is also affected, with the nymphs' growth rate being slowed by the need to hide rather than feed. [22] The nymphs are highly susceptible to pollution and can be useful in the biomonitoring of water bodies. [3] Once they have emerged, large numbers are preyed on by birds, bats and by other insects, such as Rhamphomyia longicauda. [4]

Mayfly nymphs may serve as hosts for parasites such as nematodes and trematodes. Some of these affect the nymphs' behaviour in such a way that they become more likely to be predated. [24] [25] Other nematodes turn adult male mayflies into quasi-females which haunt the edges of streams, enabling the parasites to break their way out into the aqueous environment they need to complete their life cycles. [26] The nymphs can also serve as intermediate hosts for the horsehair worm Paragordius varius, which causes its definitive host, a grasshopper, to jump into water and drown. [27]

Effects on ecosystem functioning Edit

Mayflies are involved in both primary production and bioturbation. A study in laboratory simulated streams revealed that the mayfly genus Centroptilum increased the export of periphyton, [28] thus indirectly affecting primary production positively, which is an essential process for ecosystems. The mayfly can also reallocate and alter the nutrient availability in aquatic habitats through the process of bioturbation. By burrowing in the bottom of lakes and redistributing nutrients, mayflies indirectly regulate phytoplankton and epibenthic primary production. [29] Once burrowing to the bottom of the lake, mayfly nymphs begin to billow their respiratory gills. This motion creates current that carries food particles through the burrow and allows the nymph to filter feed. Other mayfly nymphs possess elaborate filter feeding mechanisms like that of the genus Isonychia. The nymph have forelegs that contain long bristle-like structures that have two rows of hairs. Interlocking hairs form the filter by which the insect traps food particles. The action of filter feeding has a small impact on water purification but an even larger impact on the convergence of small particulate matter into matter of a more complex form that goes on to benefit consumers later in the food chain. [30]

Répartition Modifier

Mayflies are distributed all over the world in clean freshwater habitats, [31] though absent from Antarctica. [32] They tend to be absent from oceanic islands or represented by one or two species that have dispersed from nearby mainland. Female mayflies may be dispersed by wind, and eggs may be transferred by adhesion to the legs of waterbirds. [33] The greatest generic diversity is found in the Neotropical realm, while the Holarctic has a smaller number of genera but a high degree of speciation. Some thirteen families are restricted to a single bioregion. [34] The main families have some general habitat preferences: the Baetidae favour warm water the Heptageniidae live under stones and prefer fast-flowing water and the relatively large Ephemeridae make burrows in sandy lake or river beds. [31]

The nymph is the dominant life history stage of the mayfly. Different insect species vary in their tolerance to water pollution, but in general, the larval stages of mayflies, stoneflies (Plecoptera) and caddis flies (Trichoptera) are susceptible to a number of pollutants including sewage, pesticides and industrial effluent. In general, mayflies are particularly sensitive to acidification, but tolerances vary, and certain species are exceptionally tolerant to heavy metal contamination and to low pH levels. Ephemerellidae are among the most tolerant groups and Siphlonuridae and Caenidae the least. The adverse effects on the insects of pollution may be either lethal or sub-lethal, in the latter case resulting in altered enzyme function, poor growth, changed behaviour or lack of reproductive success. As important parts of the food chain, pollution can cause knock-on effects to other organisms a dearth of herbivorous nymphs can cause overgrowth of algae, and a scarcity of predacious nymphs can result in an over-abundance of their prey species. [35] Fish that feed on mayfly nymphs that have bioaccumulated heavy metals are themselves at risk. [36] Adult female mayflies find water by detecting the polarization of reflected light. They are easily fooled by other polished surfaces which can act as traps for swarming mayflies. [9]

The threat to mayflies applies also to their eggs. "Modest levels" of pollution in rivers in England are sufficient to kill 80% of mayfly eggs, which are as vulnerable to pollutants as other life-cycle stages numbers of the blue-winged olive mayfly (Baetis) have fallen dramatically, almost to none in some rivers. The major pollutants thought to be responsible are fine sediment and phosphate from agriculture and sewage. [37]

The status of many species of mayflies is unknown because they are known from only the original collection data. Four North American species are believed to be extinct. Among these, Pentagenia robusta was originally collected from the Ohio River near Cincinnati, but this species has not been seen since its original collection in the 1800s. Ephemera compar is known from a single specimen, collected from the "foothills of Colorado" in 1873, but despite intensive surveys of the Colorado mayflies reported in 1984, it has not been rediscovered. [38]

The International Union for Conservation of Nature (IUCN) red list of threatened species includes one mayfly: Tasmanophlebi lacuscoerulei, the large blue lake mayfly, which is a native of Australia and is listed as endangered because its alpine habitat is vulnerable to climate change. [39]

As of 2012, over 3,000 species of mayfly in 42 families and over 400 genera are known worldwide, [40] [41] including about 630 species in North America. [42] Mayflies are an ancient group of winged (pterygote) insects. Putative fossil stem group representatives (e.g. Syntonopteroidea-like Lithoneura lameerrei) are already known from the late Carboniferous. [43] The largest mayfly of all times may have been Bojophlebia prokopi from the Upper Carboniferous of Moravia with a wingspan of 45 cm (18 in). The name Ephemeroptera is from the Greek ἐφήμερος, ephemeros "short-lived" (literally "lasting a day", cf. English "ephemeral"), and πτερόν, pteron, "wing", referring to the brief lifespan of adults. The English common name is for the insect's emergence in or around the month of May in the UK. [44] The name shadfly is from the Atlantic fish the shad, which runs up American East Coast rivers at the same time as many mayflies emerge. [45] [46]

From the Permian, numerous stem group representatives of mayflies are known, which are often lumped into a separate taxon Permoplectoptera (e.g. including Protereisma permianum in the Protereismatidae, [43] and Misthodotidae). The larvae of Permoplectoptera still had 9 pairs of abdominal gills, and the adults still had long hindwings. Maybe the fossil family Cretereismatidae from the Lower Cretaceous Crato Formation of Brazil also belongs as the last offshoot to Permoplectoptera. The Crato outcrops otherwise yielded fossil specimens of modern mayfly families or the extinct (but modern) family Hexagenitidae. However, from the same locality the strange larvae and adults of the extinct family Mickoleitiidae (order Coxoplectoptera) have been described, [47] which represents the fossil sister group of modern mayflies, even though they had very peculiar adaptations such as raptorial forelegs.

The oldest mayfly inclusion in amber is Cretoneta zherichini (Leptophlebiidae) from the Lower Cretaceous of Siberia. In the much younger Baltic amber numerous inclusions of several modern families of mayflies have been found (Ephemeridae, Potamanthidae, Leptophlebiidae, Ametropodidae, Siphlonuridae, Isonychiidae, Heptageniidae, and Ephemerellidae). [48] The modern genus Neoephemera is represented in the fossil record by the Ypresian [49] species N. antiqua from Washington state. [50]

Grimaldi and Engel, reviewing the phylogeny in 2005, commented that many cladistic studies had been made with no stability in Ephemeroptera suborders and infraorders the traditional division into Schistonota and Pannota was wrong because Pannota is derived from the Schistonota. [43] The phylogeny of the Ephemeroptera was first studied using molecular analysis by Ogden and Whiting in 2005. They recovered the Baetidae as sister to the other clades. [51] Mayfly phylogeny was further studied using morphological and molecular analyses by Ogden and others in 2009. They found that the Asian genus Siphluriscus was sister to all other mayflies. Some existing lineages such as Ephemeroidea, and families such as Ameletopsidae, were found not to be monophyletic, through convergence among nymphal features. [52]

The following traditional classification is based on Peters and Campbell (1991), in Insects of Australia. [53]

In art Edit

The Dutch Golden Age author Augerius Clutius (Outgert Cluyt) illustrated some mayflies in his 1634 De Hemerobio ("On the Mayfly"), the earliest book written on the group. Maerten de Vos similarly illustrated a mayfly in his 1587 depiction of the fifth day of creation, amongst an assortment of fish and water birds. [54] [55]

In 1495 Albrecht Dürer included a mayfly in his engraving The Holy Family with the Mayfly. [56] The critics Larry Silver and Pamela H. Smith argue that the image provides "an explicit link between heaven and earth . to suggest a cosmic resonance between sacred and profane, celestial and terrestrial, macrocosm and microcosm." [57]

Mayflies drawn by Augerius Clutius [a] in De Hemerobio, 1634

Mayfly by Jan Sadeler after Maerten de Vos, detail from The Fifth Day: The Creation of the Birds and Fishes, ch. 1587


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ELI5: Why do birds fly around so much? Where do they have to go each day?

I’m not talking about migratory birds, just your average bird that flies around all day making noise.

Well they gotta eat and not get eaten and look for mates sometimes and get stuff to build nests and build them and feed babies sometimes.

Because they have to eat and drink while avoiding becoming someone else's dinner.

Different birds have different diets, but all have a fairly high need for calories because flight is very energy consuming. Add to that the need, for several weeks, to feed hatchlings, and the demand for calories is intense. Even in a good territory, one with lots of the right kind of food for the species in question, they are not going to find all those calories in one place: they have to search them out. Water is the same: no birds' nest comes with municipal water supplied, so they have to find the puddles, streams, bird baths, whatever they can access to remain hydrated, and these won't all be in the same place day after day.

Further, the time spend on the ground, or close to it, actually eating and drinking, is fraught with danger from predators seeking leur meals, whether other birds, cats, snakes, you name it. Being able to fly when the predator cannot is pretty handy, and the smart bird will not stay on the ground where s/he is vulnerable for too long.


Robber Fly

Robber flies are highly variable in size and body shape, ranging from 0.5 to 5.0 cm (0.2 to 2.0 in) in length. Most species are slender-bodied, with hunched backs and tapering abdomens but some are stout-bodied and hairy, with rounded abdomens, resembling bees. They have large eyes that face toward the sides, and the top of the head is typically concave between the eyes.

Robber flies are impressive predators that typically specialize in flying insects, including wasps, bees, and dragonflies the prey may be larger than the robber fly itself. Most robber flies frequent sunny, open areas and are active during the warmest parts of the day and year. They perch on branches, logs, stones, or the ground, and rush out to attack when suitable prey flies by. The robber fly uses its bristly legs to intercept the prey by grasping it around the head or back. Then, employing its needlelike mouthparts, the robber fly stabs the prey and injects a saliva that contains nerve toxins and digestive enzymes. This quickly paralyzes the prey and liquefies its tissues the robber fly then sucks out the prey's insides, much as spiders do. Some robber flies closely resemble certain species of bumblebees. This may provide the flies with protection against potential predators, and it may enable the robber flies to more easily approach and attack the bees themselves.

The larvae, or immature stages, of robber flies are wormlike predators. They live in soil, rotting stumps and logs, and similar moist organic material. Larval robber flies live solitarily and in secluded places, so their ecology and habits are less well known than are those of the adults. The larvae feed primarily on the eggs and larvae of other insects, including beetles, grasshoppers, and flies.

Scientific classification: Robber flies make up the family Asilidae in the insect order Diptera, the true flies. They are in the suborder Brachycera, along with the bee flies and horse flies, among others. Most North American bumble bee-mimicking robber flies are in the genera Laphria and Mallophora.


Horse Flies and Deer Flies

Deer Fly and Horse Fly

Horse flies and deer flies are bloodsucking insects that can be serious pests of cattle, horses, and humans. Horse flies range in size from 3/4 to 1-1/4 inches long and usually have clear or solidly colored wings and brightly colored eyes. Deer flies, which commonly bite humans, are smaller with dark bands across the wings and colored eyes similar to those of horse flies. Attack by a few of these persistent flies can make outdoor work and recreation miserable. The numbers of flies and the intensity of their attack vary from year to year.

Numerous painful bites from large populations of these flies can reduce milk production from dairy and beef cattle and interfere with grazing of cattle and horses because animals under attack will bunch together. Animals may even injure themselves as they run to escape these flies. Blood loss can be significant. In a USDA Bulletin 1218, Webb and Wells estimated that horse flies would consume 1 cc of blood for their meal, and they calculated that 20 to 30 flies feeding for 6 hours would take 20 teaspoons. This would amount to one quart of blood in 10 days.

Female horse flies and deer flies are active during the day. These flies apparently are attracted to such things as movement, shiny surfaces, carbon dioxide, and warmth. Once on a host, they use their knife-like mouthparts to slice the skin and feed on the blood pool that is created. Bites can be very painful and there may be an allergic reaction to the salivary secretions released by the insects as they feed. The irritation and swelling from bites usually disappears in a day or so. However, secondary infections may occur when bites are scratched. General first aid-type skin creams may help to relieve the pain from bites. In rare instances, there may be allergic reactions involving hives and wheezing. Male flies feed on nectar and are of no consequence as animal pests.

Horse flies and deer flies are intermittent feeders. Their painful bites generally elicit a response from the victim so the fly is forced to move to another host. Consequently, they may be mechanical vectors of some animal and human diseases.

LIFE CYCLE

The larvae of horse fly and deer fly species develop in the mud along pond edges or stream banks, wetlands, or seepage areas. Some are aquatic and a few develop in relatively dry soil. Females lay batches of 25 to 1,000 eggs on vegetation that stand over water or wet sites. The larvae that hatch from these eggs fall to the ground and feed upon decaying organic matter or small organisms in the soil or water. The larvae, stage usually lasts from one to three years, depending on the species. Mature larvae crawl to drier areas to pupate and ultimately emerge as adults.

PROTECTING YOURSELF

Deer flies are usually active for specific periods of time during the summer. When outside, repellents such as Deet and Off (N-diethyl-meta-toluamide) can provide several hours of protection. Follow label instructions because some people can develop allergies with repeated use, look for age restrictions.

Permethrin-based repellents are for application to clothing only but typically provide a longer period of protection. Repellents can prevent flies from landing or cause them to leave before feeding but the factors that attract them (movement, carbon dioxide, etc.) are still present. These flies will continue to swarm around even after a treatment is applied.

Light colored clothing and protective mesh outdoor wear may be of some value in reducing annoyance from biting flies. In extreme cases, hats with mesh face and neck veils and neckerchiefs may add some protection.

PROTECTING ANIMALS

Horse flies and deer flies can be serious nuisances around swimming pools. They may be attracted by the shiny surface of the water or by movement of the swimmers. There are no effective recommendations to reduce this problem.

Permethrin-based sprays are labeled for application to livestock and horses. These insecticides are very irritating to the flies and cause them to leave almost immediately after landing. Often, the flies are not in contact with the insecticide long enough to be killed so they continue to be an annoyance. These flies will swarm persistently around animals and feed where the spray coverage was not complete (underbelly or legs) or where it has worn off. Repeated applications may be needed. Check the label about minimum retreatment intervals. Pyrethrin sprays also are effective but do not last as long as permethrin.

Horse flies and deer flies like sunny areas and usually will not enter barns or deep shade. If animals have access to protection during the day, they can escape the constant attack of these annoying pests. They can graze at night when the flies are not active.

CONTRÔLER

It is difficult to impossible to locate and/or eliminate breeding site of horse flies and deer flies. They breed in environmentally sensitive wetlands so effects of drainage or insecticide application on non-target organisms or water supplies is a concern. Also, these insects are strong fliers that can move in from some distance away. Breeding sites may be very extensive or some distance away from where problems are occurring.

Fortunately, horse flies and deer flies are sporadic problems for specific times of the year. Some adaptation in behavior or use of repellents can allow enjoyment of the outdoors.

AVERTIR! Pesticide recommendations in this publication are registered for use in Kentucky, USA ONLY! The use of some products may not be legal in your state or country. Please check with your local county agent or regulatory official before using any pesticide mentioned in this publication.

Bien sûr, ALWAYS READ AND FOLLOW LABEL DIRECTIONS FOR SAFE USE OF ANY PESTICIDE!


What we consider "fruit flies" includes a number of small flies in the family Drosophilidae, such as the species Drosophila melanogaster (the common fruit fly) and Drosophila suzukii (the Asian fruit fly). These insects are very small—about two to four millimeters long—and vary in color from yellow to brown to black. They are found throughout the world but are most common in tropical areas with humid climates.

Fruit flies are built to find fermenting fruit. Though small, they can detect the smell of ripe fruits and vegetables from a good distance away if there's a bowl of fruit on your kitchen counter, there's probably a fruit fly or two looking for a way into your home to get to it. Because these insects are so tiny, they can get in through window screens or crevices around windows or doors. Once inside, they lay eggs on the skin of very ripe or fermenting fruit. They reproduce, and before you know it, you've got yourself a full-fledged fruit fly infestation.

Sometimes, fruit flies hitch a ride into your home on fruits or vegetables. Yes, those bananas you brought home from the grocery store may already harbor a new generation of fruit flies. If you let your tomatoes over ripen on the vine before picking them, you may be harvesting fruit fly eggs along with your crop. All unrefrigerated fruit, whether it's on display at the grocery store, still in the garden, or sitting in a bowl on your kitchen table, may attract fruit flies.


BugInfo Where Do Insects Go in the Winter?

Insects have a variety of methods for surviving the coldness of winter.

Migration is one strategy for escaping the killing temperatures. The Monarch Butterfly is the foremost example of this maneuver, but other insects migrate into northern areas from the southern states in the Spring. Crop pests are the most obvious of these migrants.

Overwintering as Larvae. Many insects successfully pass the winter as immature larvae. The protection of heavy covers of leaf litter or similar shelters protect the woolly bear caterpillar, while other insects replace the water in their bodies with glycerol, a type of antifreeze! Some grubs simply burrow deeper into the soil to escape the cold.

Overwintering as Nymphs. Not many insects are active in the winter, but the nymphs of dragonflies, mayflies and stoneflies live in waters of ponds and streams, often beneath ice. They feed actively and grow all winter to emerge as adults in early spring.

Overwintering as Eggs. Lesser numbers of insects lay eggs which survive the winter. The most prominent insects in this category are Praying Mantids, and the destructive Corn Rootworms also engage in this strategy.

Overwintering as Pupae. Some insects overwinter in the pupal stage, then emerge as adults in the spring. Moths in the Silkworm Family, Saturniidae, may be found attached to food plant branches as pupae in the winter.

Hibernation as Adults. Many insects hibernate as adults. Lady bird beetles are a well-known example, and are sometimes seen in great numbers in the fall as they congregate at high elevations. Many large wasps seek shelter in the eaves and attics of houses or barns. Tree holes, leaf litter, and under logs and rocks are common shelters for overwintering adult insects. The Mourning Cloak Butterfly is usually the first butterfly that is noticed in the Spring, and this is because it hibernates in tree holes or other shelters during the winter. As in some insect larvae, it reduces the water content of its body, and builds up glycerol which acts as an antifreeze. Honey bees stay in hives during the winter, and form clusters when temperatures fall. They also are able to raise the temperature by vibrating wing muscles.

In general, insects are able to survive cold temperatures easiest when the temperatures are stable, not fluctuating through alternate thaws and freezes. Many insects can gain shelter and nourishment through the winter in a variety of micro-habitats. Among these niches are under the soil, inside the wood of logs and trees, and even in plant galls. One kind of fly is known by fishermen to be present in certain galls in winter, and the fly larvae are consequently used as fish-bait. Blankets of snow benefit insects by insulating the ground and keeping the temperature surprisingly constant. Honeybees have been studied during the winter and are found to remain semi-active in hollow trees through the generation of body heat. The consumption of up to 30 pounds of stored honey during the winter months makes this possible. Heat energy is produced by the oxidation of the honey, and circulated throughout the hive by the wing-fanning of worker bees. Insects that are inactive during the winter months undergo a state in which their growth, development, and activities are suspended temporarily, with a metabolic rate that is high enough to keep them alive. This dormant condition is termed diapause. In comparison, vertebrates undergo hibernation, during which they have minor activity and add tissues to their bodies.

Références sélectionnées :

Gibo, David L. 1972. "Hibernation sites and temperature tolerance of two species of Vespula and one species of Polistes." New York Entomological Society, Volume 80: 105-108.

Kelsey, Paul M. 1968. "Hibernation and winter withdrawal." The Conservationist, Oct.-Nov.

Lees, A. D. 1956. "The physiology and biochemistry of diapause." Annual Review of Entomology, Volume 1: 1-16.

Palmer, E. Laurence. 1957. "Insect life in winter." Nature Magazine, January.

Parsons, Michael. 1973. "Insect antifreeze." Teen International Entomological Group, winter issue: 13-14.

Prepared by the Department of Systematic Biology, Entomology Section,
National Museum of Natural History, in cooperation with Public Inquiry Services,
Smithsonian Institution