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Les animaux les plus âgés


Vieux, vieux, vieux ...

Le fait que certains animaux soient beaucoup plus âgés que les humains est bien connu. Les scientifiques tentent depuis de nombreuses décennies de percer le mystère de la vieillesse de certaines créatures afin d'obtenir des informations pertinentes sur la santé humaine. Le plus vieil homme connu à ce jour était Jeanne-Louise Calment et a vécu 122 ans. Cette période n'est pas rare dans le règne animal et est facilement atteinte par les représentants de plusieurs groupes. Cependant, certaines espèces sont si anciennes qu'elles dépassent à plusieurs reprises l'âge des Français de renommée mondiale.
Dans l'Antarctique vit un animal que de nombreux scientifiques appellent le vrai Methuselah, atteignant un âge pouvant atteindre dix mille ans. Anoxycalyc joubini, une éponge géante habitant le fond marin, atteint une hauteur d'environ un mètre et se nourrit principalement de matières organiques en décomposition. Son âge élevé amène les chercheurs à combiner son faible métabolisme et sa consommation d'oxygène. Des études ont montré que Anoxycalyc joubini ne pousse que par phases et, en fonction de l'approvisionnement alimentaire et dans certaines conditions, n'augmente pas en taille pendant plusieurs décennies. Un âge incroyable similaire atteint le corail noir appelé Léiopathes. Des chercheurs ont trouvé dans les eaux côtières d'Hawaï des spécimens qui sont estimés à 4200 ans.
Parmi les reptiles, la tortue géante des Galapagos est considérée comme le leader absolu en termes d'âge. Grâce à sa prédisposition génétique, à son alimentation végétarienne et à sa vie tranquille, qu'elle utilise pour économiser beaucoup d'énergie, elle peut facilement vivre jusqu'à 200, voire rarement jusqu'à 250 ans. La plus ancienne tortue géante des Galapagos captive avait 176 ans et vivait dans le zoo australien du Queensland, en Australie.
Parmi les mammifères, les baleines sont considérées comme les représentants de l'âge le plus élevé. Cela est plutôt surprenant en raison du taux métabolique élevé et du mode de vie énergivore. L'épaulard le plus âgé, une scientifique nommée Granny, avait environ 103 ans. Les chercheurs ont déterminé cet âge en fonction de leur progéniture. Il y a des photos de Granny qui la montrent comme une femme mûre au début des années trente du siècle dernier. Cependant, les baleines du Groenland peuvent atteindre un âge presque deux fois plus élevé.
Le plus vieux poisson nommé est l'esturgeon, qui en tant que fossile vivant habitait la terre il y a 250 millions d'années. L'esturgeon peut avoir plus de cent ans, selon les espèces. Le plus ancien spécimen documenté à ce jour survit pendant 118 ans, mais les scientifiques soupçonnent que de nombreux esturgeons ont même jusqu'à 150 ans.
Parmi les animaux aquatiques, le homard peut aussi être appelé avec confiance Methuselah. Puisqu'il ne se déplace qu'occasionnellement, contrairement à d'autres crustacés avec peu de nourriture et qui ne digèrent que très lentement, le métabolisme du homard fonctionne à feu doux. C'est la raison pour laquelle les homards atteignent souvent l'âge de cent ans. Un taux métabolique extrêmement bas est également responsable de la longévité de la moule perlière d'eau douce. Celui-ci ne consomme que de petites quantités d'oxygène, croît très lentement et peut donc avoir jusqu'à 110 ans.
Certaines espèces sont réputées pour atteindre un âge élevé. Ces animaux comprennent, par exemple, le perroquet, qui peut avoir jusqu'à quatre-vingt-dix ans selon les espèces sauvages. Le perroquet le plus vieux et en même temps le plus célèbre, selon les rumeurs, aurait vécu avec Winston Churchill, a même atteint 105 ans. Même les corbeaux atteignent souvent un âge qui dépasse celui de nombreuses personnes à l'âge de quatre-vingt-dix ans. Parmi les grands mammifères terrestres, l'éléphant est considéré comme le plus ancien représentant. Dans la nature, les éléphants atteignent en moyenne 60 ans s'ils meurent de causes naturelles.