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Comment les dinosaures aquatiques se sont-ils éteints ?


La théorie dominante est que les dinosaures «normaux» se sont éteints à cause de l'impact d'un super volcan ou d'un météore ou d'une combinaison des deux. Cependant il y avait des dinosaures aquatiques qui ne sont pas présents à ce jour. Était-ce l'un des événements ci-dessus qui les a fait disparaître, ou était-ce quelque chose d'autre ?

Comment les dinosaures aquatiques se sont-ils éteints ?


Les spinosaures (comme Spinosaure) ne sont actuellement connus que depuis 112 à 97 millions d'années, bien que des dents isolées repoussent l'origine peut-être à ~ 150 Mya. Au moins maintenant, il n'y a pas de matériel de spinosaure défini plus jeune que 97 Mya.

Ainsi, les spinosaures étaient déjà éteints lorsque le reste des dinosaures non oiseaux se sont éteints à la fin du Crétacé, que ce soit par impact de météore, volcanisme, une combinaison ou autre chose complètement.


Peu de gens réalisent à quel point l'extinction du dinosaure a été extrême et soudaine. Radiolab a réalisé un épisode avec plusieurs géologues sur l'extinction des dinosaures. Fondamentalement, lorsque le météore a heurté la Terre, une quantité énorme de matière a été éjectée dans l'espace, et la majeure partie est retombée à la surface tout autour de la planète. En tombant, il a laissé une quantité incroyable de chaleur dans l'air, augmentant les températures jusqu'à 1200 Farenheit (650 Celsius). Tout ce qui est trop gros pour être caché sous la saleté est mort (la saleté est un isolant étonnamment bon). Même le plancton et les animaux près de la surface de l'océan auraient été décimés par la chaleur, détruisant la chaîne alimentaire qui soutenait les grands mésosaures et plésiosaures. On pense que l'ensemble du processus a pris 2 heures. Le fait que quelque chose ait vécu cela est une chance stupide, et même si un dinosaure semi-aquatique était suffisamment profond pour éviter le pire de la chaleur, l'approvisionnement alimentaire aurait été détruit et ils seraient morts de faim peu de temps après l'impact.


Comment les extinctions massives comme la mort des dinosaures ont-elles façonné l'histoire de la Terre ? Voici 5 exemples

Au cours des 10 000 dernières années, la Terre a été à l'avant-garde de la crise d'extinction, éradiquant rapidement les animaux dans le monde entier. Les scientifiques définissent l'extinction de masse dans The Conversation comme l'extinction des trois quarts de tous les animaux dans un laps de temps géologique minimum de moins de 2,8 millions d'années.

Les espèces s'éteignent régulièrement. Selon le Musée américain d'histoire naturelle, les scientifiques estiment qu'au moins 99,9% des espèces végétales et animales qui ont jamais existé sont maintenant éteintes. Quelques fois dans l'histoire de ce monde, des extinctions massives se sont produites, au cours desquelles au moins la moitié de tous les animaux périssent en peu de temps. Les cinq événements d'extinction de masse sont énumérés ci-dessous.


Commentaires des enfants : qu'est-il arrivé au mégalodon et aux autres créatures marines ?

C'est en fait une question de mon fils de 9 ans. Il me demande constamment des choses auxquelles je ne peux pas répondre et sa nouvelle obsession est le Flood & les animaux. Il veut savoir pourquoi certains animaux n'existent plus maintenant. Le déluge a-t-il fait quelque chose ? Par exemple, le Megladon, pourquoi n'y en a-t-il pas maintenant, alors que les Grands Blancs en sont une version plus petite et qu'ils sont toujours là ? Les Grands Blancs sont-ils peut-être des Mégladons, modifiés au fil du temps (pas l'évolution, juste un changement ordonné par Dieu) ? Qu'en est-il des animaux « de type dinosaure », comme le Plesiosaurus ou d'autres semblables ? Comment ces animaux aquatiques n'ont-ils pas survécu au déluge ? Mon fils me pose constamment des questions comme celles-ci. Nous sommes aussi actifs que possible avec les livres, vidéos et autres AiG, mais je n'arrive pas à répondre à tous. Je lui ai dit qu'il aurait dû demander à Ken lui-même quand nous l'avons vu le week-end dernier. S'il y a une réponse à cela, nous l'adorerions. J'ai parcouru le site Web et j'ai trouvé une question sur les poissons d'eau douce/d'eau salée et leurs problèmes de survie pendant l'inondation.

– G.C., Tennessee

Merci beaucoup d'avoir envoyé toutes les questions de votre fils! Commençons par les questions générales sur la survie aux inondations. Votre fils se demandait si de grandes créatures marines « de type dinosaure » avaient survécu au déluge. Certaines de ces créatures ont survécu, mais beaucoup sont également mortes. Le déluge a été incroyablement turbulent et violent. Genèse 7 :11 déclare : « L’année six cent de la vie de Noé, le deuxième mois, le dix-septième jour du mois, ce jour-là, toutes les sources du grand abîme furent brisées et les écluses des cieux s’ouvrirent. " Les eaux de crue et les catastrophes géologiques associées ont changé la planète entière, et nous voyons encore des preuves de ces changements aujourd'hui.

Les dorsales médio-océaniques témoignent des mouvements catastrophiques des plaques pendant le déluge. Cette cicatrice massive – la plus grande structure géologique sur terre – est un rappel qui donne à réfléchir du jugement de Dieu sur le péché passé.1

La citation suivante, tirée du Réponses L'article du magazine « World Underwater » décrit la destruction possible causée par le déluge.

Dans les années 1980, le physicien créateur John Baumgardner a développé une théorie du mouvement rapide de la croûte terrestre pendant le déluge de Noé. Sa théorie suggérait que, en quelques semaines à peine, la croûte sous les océans d'avant le déluge s'est enfoncée à 1 800 milles (2 900 km) jusqu'à la base du manteau terrestre. Cela suggère que les continents se sont déplacés rapidement pendant le déluge et que le déluge s'est produit il y a des milliers d'années, tout comme la Bible le suggère.2

Compte tenu des destructions massives causées par le déluge, il est facile de comprendre pourquoi de nombreuses créatures marines n'ont pas survécu. Les archives fossiles confirment la destruction massive qui a eu lieu pendant le déluge. Des créatures terrestres et marines sont enterrées ensemble dans des « cimetières de fossiles » à travers le monde.2

Cependant, bon nombre des grandes créatures marines « de type dinosaure » ​​ont survécu. La Bible décrit à la fois les dinosaures et les grandes créatures marines existant après le déluge. Job 40:15-24 décrit un dinosaure appelé béhémoth, avec une queue comme un cèdre. Job 41:1-34 décrit une énorme créature marine cracheur de feu appelée Léviathan. Il existe également de nombreuses légendes et autres récits d'interactions humaines avec des dinosaures et des créatures marines ressemblant à des dinosaures après le déluge.3 Les Amérindiens de l'Utah ont dessiné des pétroglyphes, ou des dessins, de dinosaures.4

Alors pourquoi ne voyons-nous pas aujourd'hui des créatures marines comme le Léviathan ? Certaines des créatures marines qui étaient communes dans les océans d'avant le déluge ont lutté pour survivre après le déluge. Ces créatures peuvent avoir disparu, ou presque, en raison de facteurs tels que le changement climatique, la pénurie alimentaire, les maladies, les prédateurs et même la chasse excessive par les humains. Cela continue d'être un problème que nous voyons aujourd'hui, avec plusieurs animaux au bord de l'extinction.

Votre fils avait aussi des questions sur mégalodon et le grand requin blanc. Les mégalodon était en fait un très grand type de requin. Tout comme nous observons aujourd'hui de nombreux types de requins dans nos océans, mégalodon était un type de requin très commun dans les océans d'avant le déluge. En réalité, mégalodon pourrait peut-être encore exister aujourd'hui!

Le plus grand poisson carnivore connu à avoir habité la mer est le Carcharodon mégalodon. Sur la base de la découverte d'énormes dents fossiles, les scientifiques pensent que la mégalodon (ce qui signifie dent géante) était un énorme requin qui pouvait mesurer jusqu'à 17 m (60 pieds) ou plus (presque deux fois plus long qu'un grand blanc). . . . Plusieurs témoins oculaires présumés d'énormes requins au fil des ans suggèrent que ces créatures colossales peuvent encore habiter nos profondeurs océaniques. Cela conviendrait parfaitement à la Bible, mais moins aux idées évolutionnistes.5

J'espère que cela répond à toutes vos questions. Pour plus d'informations, veuillez lire les articles suivants :

Parents, si vos enfants ont des questions, veuillez les soumettre en utilisant la section « nous contacter » sur notre site Web principal.


Pourquoi les dinosaures ont-ils disparu ? Le cholécalciférol (vitamine D3) carence être la réponse?

Les déductions paléontologiques des restes fossiles de dinosaures éteints nous en disent beaucoup sur leur classification en espèces ainsi que sur leurs caractéristiques physiologiques et comportementales. Des preuves géologiques indiquent que les dinosaures se sont éteints à la frontière entre les ères du Crétacé et du Paléogène, il y a environ 66 millions d'années, à une époque où il y avait un changement environnemental mondial résultant de l'impact d'un grand objet céleste avec la Terre et/ou de vastes volcans. éruptions. Cependant, mis à part la présomption que le changement climatique et l'interférence avec l'approvisionnement alimentaire ont contribué à leur extinction, aucun mécanisme biologique n'a été suggéré pour expliquer pourquoi une telle diversité de vertébrés terrestres a cessé d'exister. L'un des nombreux mécanismes contributifs vient peut-être de l'extrapolation de la physiologie des descendants aviaires des dinosaures. Cela soulève la possibilité que le cholécalciférol (vitamine D3) le manque d'embryons en développement dans les œufs de dinosaures pourrait avoir causé leur mort avant l'éclosion, éteignant ainsi toute la famille des dinosaures par échec de reproduction.

À la fin du Crétacé, il y a environ 66 millions d'années (Mya), il y a eu une extinction massive de nombreuses espèces animales dans le monde, y compris la grande et diversifiée famille des dinosaures. Le défi d'expliquer cette énorme perte de diversité biologique a été du ressort des géologues et des paléontologues. Leur expertise dans la datation des roches et dans la reconstitution des caractéristiques de ces formes de vie disparues depuis longtemps, à partir de fragments d'os et de dents fossiles, est une réalisation remarquable d'observation et d'analyse scientifiques. Néanmoins, il n'y a pas eu d'accord unanime dans les interprétations parmi ces enquêteurs experts. Parce que, du point de vue du présent, l'extinction d'une si vaste gamme d'espèces semblait s'être soudainement produite, le concept a été proposé qu'un changement environnemental catastrophique est une hypothèse unificatrice pour expliquer leur disparition. Certains chercheurs, en revanche, suggèrent que la durée du processus d'extinction d'un point de vue biologique était très longue et que les différentes espèces avaient décliné en nombre sur de nombreuses générations. Le conflit entre le catastrophisme et le gradualisme pour décrire le processus d'extinction a été largement débattu au cours de la seconde moitié du 20e siècle.

Les arguments en faveur d'une cause catastrophique d'extinction de masse ont été renforcés par la découverte d'un enrichissement mondial de l'élément rare iridium dans une bande étroite de strates géologiques formées 66 Mya ( ,1 ) . Il a été proposé que la source de cet iridium provienne d'un énorme astéroïde ou d'une comète qui est entré en collision avec la Terre, coïncidant avec le moment des extinctions de masse ( , 2 &# x02013 4 ) . La découverte du cratère d'impact Chicxulub dans la péninsule du Yucatan sur le golfe du Mexique a confirmé, de par sa taille et sa structure, qu'un grand objet céleste était entré en collision avec la Terre au moment où les extinctions massives s'étaient produites ( ,5 ). Les conséquences de cet impact auraient en effet été catastrophiques, non seulement dans la région géographique autour du site d'impact, mais dans le monde entier en raison des changements environnementaux d'un nuage de poussières et d'aérosols atmosphériques qui seraient restés pendant des années dans la stratosphère ( ,2 ) .

Ceux qui favorisent un déclin progressif vers l'extinction de toutes les espèces de la famille des dinosaures, à l'exception des ancêtres des oiseaux modernes, ont des arguments plausibles. La datation des fossiles de toutes les espèces de dinosaures connues est incomplète et n'est bien établie que pour une gamme de dinosaures en Amérique du Nord. Il a été avancé que les changements environnementaux à long terme avaient diminué le nombre d'espèces sur des millions d'années avant l'impact de l'astéroïde ou de la comète, en particulier les dinosaures saurischiens et ornithischiens de grande taille ( , 6 ) . Un examen attentif des archives fossiles des deux classes de dinosaures a indiqué que le nombre d'espèces était en déclin sur des millions d'années. Ainsi, la famille des dinosaures aurait été susceptible d'extinction à cause d'une série de changements environnementaux auxquels ils ne pourraient pas s'adapter (, 7). Néanmoins, d'autres ont conclu qu'il y a peu de preuves d'un déclin graduel dans le monde de la diversité des espèces de dinosaures, contrairement à celui en Amérique du Nord, sur le long terme avant que les archives fossiles n'indiquent que tous les dinosaures non aviaires avaient disparu ( , 8 ) .

Bien que le débat entre les gradualistes et les catastrophistes semble toujours irrésolu, les deux groupes de paléontologues s'accordent à dire que la datation des fossiles de dinosaures a pris fin à l'époque de l'impact de Chicxulub. Même si la diversité des espèces de dinosaures avait décliné, les gradualistes reconnaissent que les changements environnementaux mondiaux causés par cet impact auraient pu conduire à leur extinction finale.

Il est clair que l'effet de la collision d'astéroïdes ou de comètes aurait été dévastateur pour toutes les formes de vie dans une vaste région géographique autour du site d'impact. Les changements environnementaux proposés qui se seraient produits dans le monde entier comprennent une période de faible lumière du soleil en raison de l'absorption du rayonnement solaire par les particules et les aérosols éjectés dans l'atmosphère et la stratosphère. Par conséquent, il y aurait eu une baisse de température à court terme ( , 9 ) , qui, associée à une diminution de la lumière solaire, aurait inhibé ou tué les plantes photosynthétiques. Cependant, un effet peut-être plus important, en ce qui concerne les dinosaures, était une conséquence du site géologique de l'impact. Le site de Chicxulub contient de grandes quantités de calcaire (CaCO3), anhydrite (CaSO4) et le gypse (CaSO4.2H2O) ( ,10 ) ainsi que les hydrocarbures ( ,11 ) . Un résultat de l'impact de l'astéroïde aurait été l'éjection dans la stratosphère de particules de suie de carbone, CO2 et les aérosols sulfatés ( ,12 ) . Cela aurait eu un effet de refroidissement marqué sur le climat à cause de l'absorption d'une grande partie du rayonnement solaire. Étant donné que ces sites géologiques riches en dépôts de soufre et de carbone ne sont pas abondants, il a été suggéré que si l'impact d'astéroïdes s'était produit dans la plupart des autres régions du monde, la probabilité d'extinctions massives aurait été bien moindre ( ,11 ).

Les conclusions sur les effets biologiques de l'impact de Chicxulub se sont concentrées sur les changements environnementaux incontestables de la température, de l'intensité lumineuse, des températures de la mer, du niveau de la mer et des perturbations climatiques dans les mois et probablement les années suivant l'impact. Les implications de ces changements sont qu'un approvisionnement alimentaire restreint conséquent pour de nombreuses formes de vie qui ont disparu aurait contribué à leur extinction.

Un résultat de la collision de l'astéroïde avec la Terre, qui n'a pas été considéré d'un point de vue biologique, est un effet particulier de l'éjection dans la stratosphère des aérosols de soufre. Il existe différents calculs de la quantité de soufre, sous forme de sulfate ou de SO2, sur la base d'estimations de la taille de l'astéroïde impactant et de la densité des dépôts de soufre sur le site de l'impact. Une estimation est que 326&# x02013527 gigatonnes de SO2 étaient répartis globalement dans la stratosphère ( ,13 ) . Un autre, en accord général, a mis la quantité de SO stratosphérique2 dans la gamme de 200� gigatonnes ( ,10 ) . L'effet de telles quantités de SO2 sur le climat global peut être déduit des observations sur les changements du soufre éjecté dans la haute atmosphère par les éruptions volcaniques ( ,14 ) . À titre d'exemple, l'éruption du Tambora en Indonésie en 1815, le plus grand événement volcanique des 200 dernières années, n'a produit qu'environ 0뜕 gigatonnes de SO stratosphérique2. Pourtant, au cours des 12 mois suivants, cette quantité relativement faible, comparée à celle de l'impact de Chicxulub, a eu un effet de refroidissement notable sur le climat mondial ( , 10 ) .

Une catastrophe environnementale alternative postulée comme la cause des extinctions de dinosaures est une série de vastes éruptions volcaniques en Inde qui ont créé les inondations larvaires de basalte du Deccan, connues sous le nom de pièges du Deccan. Il a été avancé que le moment de ce volcanisme est plus susceptible d'avoir été associé à la disparition des dinosaures que l'événement d'impact de Chicxulub (,15). Néanmoins, les preuves géologiques rapprochent si étroitement le moment du volcanisme du Deccan et de la collision d'astéroïdes qu'il a été suggéré que l'impact de Chicxulub a en fait déclenché la plus grande des éruptions volcaniques qui ont donné naissance aux pièges du Deccan ( ,16 ) . Bien que l'activité volcanique en général n'ait pas été considérée comme produisant des aérosols de sulfate stratosphériques dans des quantités proches de celles de l'impact de Chicxulub, le volcanisme du Deccan a peut-être été une exception. Des calculs à partir de mesures paléomagnétiques dans un escarpement basaltique du Deccan ont identifié des événements éruptifs uniques, dont le plus important aurait pu libérer des quantités de SO2 sur des années ou des décennies, comparable à celui libéré par l'impact à Chicxulub ( ,17 ) . Ensemble, du volcanisme et de la collision d'astéroïdes, le SO2 émis dans la stratosphère aurait pu avoir un effet climatique prolongé qui aurait duré des années.

Une propriété biologiquement significative du SO stratosphérique2 est qu'il absorbe fortement la lumière UV solaire dans la gamme de longueurs d'onde UVB de 290 à 320 nm. Dans l'état atmosphérique stable de l'ère actuelle, l'intensité de la lumière UV atteignant la surface de la Terre est atténuée par l'ozone ( ,18 ) . Cependant, le pouvoir d'absorption des UVB du SO2 est 2୵ fois supérieure à celle de l'ozone ( ,19 ) . Les traces de SO2 de l'activité humaine telle que celle émise par les villes a un effet limité sur les UVB au niveau du sol ( ,20 ) . Cependant, la masse de soufre stratosphérique de l'impact de Chicxulub, peut-être combinée à celle du volcanisme du Deccan, aurait été suffisante pour bloquer complètement les UVB atteignant la surface de la Terre pendant une décennie ou plus ( ,13 ) .

Un des effets du rayonnement UVB est qu'il agit sur le 7-déhydrocholestérol dans les cellules du tégument superficiel des animaux terrestres pour fabriquer, par une réaction photochimique, la pré-hormone, le cholécalciférol. Une caractéristique des animaux qui dépendent du rayonnement UVB solaire pour fournir le cholécalciférol est que son précurseur, le 7-déhydrocholestérol, l'avant-dernier métabolite dans la synthèse du cholestérol, s'accumule dans les cellules superficielles de la peau. Dans d'autres cellules, sa concentration est très faible en raison d'une conversion rapide en cholestérol. Le cholécalciférol est plus communément appelé vitamine D3 mais dans des conditions naturelles, ce n'est pas un nutriment. La nourriture de la plupart des animaux ne contient, au plus, que des traces de cholécalciférol. Un apport suffisant en cholécalciférol ne peut donc être obtenu que par l'exposition de la peau aux rayons UVB du soleil. Une carence en cholécalciférol provoque une série de changements pathologiques, dont le plus important est la maladie osseuse du rachitisme ou de l'ostéomalacie.

Une grande partie des connaissances sur le métabolisme et la fonction du cholécalciférol a été obtenue au milieu du 20e siècle à partir d'études sur le poulet domestique (Gallus domestique), un membre des descendants aviaires de la famille des dinosaures. Comme les dinosaures éteints, les oiseaux modernes se reproduisent en déposant des œufs enfermés dans une coquille dure de carbonate de calcium cristallin. La coquille de l'œuf protège non seulement l'embryon en développement à l'intérieur, mais elle est également la source de Ca pour minéraliser le squelette osseux vers la fin de la période d'incubation. L'amincissement de la coquille de l'œuf dû à la dissolution du carbonate de calcium l'affaiblit également, de sorte que le picage par le bec du poulet à terme rompt la coquille, permettant au poulet d'émerger.

Au début du développement des connaissances sur la biologie du cholécalciférol, il a été observé que l'éclosabilité des œufs de poules domestiques produits pendant l'hiver était faible, en particulier si les poules pondeuses avaient été gardées à l'intérieur. L'éclosabilité s'améliore lorsque les poules sont directement exposées au soleil au printemps (,21). Il a donc été postulé que le cholécalciférol, incorporé dans le jaune pendant la production d'œufs, était une exigence essentielle pour le développement embryonnaire aviaire. Lorsque les poules, élevées à l'abri de la lumière du soleil, ont été nourries avec un régime ne contenant pas de cholécalciférol, les embryons dans les œufs qu'elles ont produits sont morts à 18&# x0201319 jours de vie embryonnaire, juste avant l'heure d'éclosion prévue de 21 jours ( , 22 ) . De même, les embryons dans les œufs de dindes déficientes en cholécalciférol sont morts au 26e jour de leur période d'incubation un peu plus longue de 28 jours ( , 23 ). Les embryons dans les œufs de poules privées de cholécalciférol ont développé une hypocalcémie et une faible minéralisation osseuse par rapport aux embryons de poules nourries avec un régime contenant du cholécalciférol ( ,24 ) . A partir de cette pathologie, il a été suggéré que les embryons étaient incapables de mobiliser le Ca de la coquille et que l'hypocalcémie qui en résultait provoquait une faiblesse musculaire qui empêchait le poulet de casser la coquille de l'œuf (, 24, 25).

Le jaune des œufs d'oiseaux, contrairement à d'autres matières biologiques, est assez riche en cholécalciférol. Ceci est surprenant car les substances vitellines sont dérivées du sang circulant dans l'ovaire de la poule pondeuse et la majorité des molécules de cholécalciférol dans le sang sont sous la forme de son métabolite, le 25-hydroxycholécalciférol, le précurseur de l'hormone, le 1,25-dihydroxycholécalciférol . Le 25-hydroxycholécalciférol a un long temps de résidence dans le sang par rapport à son parent le cholécalciférol qui, après avoir diffusé à partir de son site de formation dans la peau, est rapidement éliminé du sang par le foie. Une forme spécialisée d'une protéine de liaison au cholécalciférol transfère les traces de cholécalciférol du sang dans les follicules jaunes en développement dans l'ovaire (, 26).

Ces dernières années, les milliers d'œufs de dinosaures fossilisés entiers et les fragments de coquilles d'œufs trouvés dans le monde ont suscité beaucoup d'intérêt. L'attention s'est surtout portée sur l'identification des espèces de dinosaures de chaque type d'œuf et sur les conclusions sur les stratégies de reproduction à partir de la disposition des groupes d'œufs et des embryons de dinosaures fossilisés ou des dinosaures juvéniles morts après l'éclosion. En comparaison avec les os et les dents fossiles de dinosaures, peu d'attention a été consacrée à la détermination de l'âge des œufs fossilisés et des fragments de coquille. Dans son livre complet sur les œufs de dinosaures, Carpenter ( ,27 ) a catalogué l'époque des sites à travers le monde où des œufs fossilisés avaient été découverts. Il y avait vingt sites où se trouvaient des œufs de l'ère jurassique (130�� Mya) et vingt-huit sites avec des œufs du début du Crétacé (100� Mya). Cependant, la plupart des œufs fossilisés ont été datés de 187 sites de la fin du Crétacé (66� Mya). Malgré une étude paléontologique considérable des œufs, certains contenant des embryons fossilisés, la question ne semble pas avoir été posée de savoir pourquoi tant d'œufs de cette famille éteinte ont survécu pour analyse sur 66 millions d'années. Pourquoi tant d'œufs entiers se sont-ils fossilisés ? Les œufs étaient-ils infertiles ou les embryons sont-ils morts avant l'éclosion ?

Une étude de Hypsélosaurus les œufs de dinosaures du sud de la France et des Pyrénées espagnoles ont conclu que l'épaisseur de la coquille était anormalement mince dans jusqu'à 90 % des échantillons ( , 28 ). Par comparaison avec la biologie des œufs des oiseaux modernes, l'amincissement des coquilles a été attribué à un contrôle hormonal anormal du processus de calcification, en raison du stress environnemental. Curieusement, comme explication possible, il n'y avait aucune mention d'une carence en cholécalciférol qui est une cause bien établie de coquilles minces dans les œufs de poule domestique ( ,29 ) .

Outre l'épaisseur de la coquille, une autre caractéristique des œufs de dinosaures qui a été explorée est la durée d'incubation. Par une analyse déductive remarquable, il a été conclu que les temps d'incubation des œufs de diverses espèces de dinosaures sont plus longs que ceux de leurs descendants d'oiseaux modernes. Lee ( ,30 ) a estimé le taux métabolique des dinosaures embryonnaires par rapport à celui des oiseaux et des crocodiles et a conclu que les temps d'incubation des œufs de dinosaures pouvaient atteindre 76 jours. Cependant, Ericson et al. ( , 31 ) , en mesurant les lignes de croissance dans les dents d'embryons de dinosaures fossilisés, a estimé, plus directement, les temps d'incubation des œufs de dinosaures. Partant de l'hypothèse que les dinosaures, comme les oiseaux modernes, étaient endothermiques, ils en ont déduit que les temps d'incubation des œufs de dinosaures étaient au moins deux fois plus longs que ceux des oiseaux, pouvant aller jusqu'à 171 jours, ce qui est comparable à ceux des œufs de reptiles poïkilothermes modernes. En utilisant cette technique de ligne de croissance dentaire, Varricchio et al. ( , 32 ) ont calculé que le temps d'incubation d'un dinosaure théropode (Troodon formosus) était de 74 jours par rapport à une durée moyenne d'incubation aviaire de 44 jours.

Même si les dinosaures femelles avaient suffisamment de 25-hydroxycholécalciférol dans leur corps pour produire l'hormone 1,25-dihydroxycholécalciférol pour permettre la formation de coquilles d'œufs dans l'oviducte, à moins qu'elles n'aient un apport quotidien de cholécalciférol à incorporer dans le jaune déposé dans les follicules ovariens, les œufs auraient contenu une quantité insuffisante de cholécalciférol pour répondre aux besoins des embryons pendant leur période d'incubation prolongée. Les embryons de dinosaures déficients en cholécalciférol, comme ceux des oiseaux modernes, mourraient soit au cours du développement, soit juste avant l'éclosion. Bien que les changements environnementaux conduisant à l'échec de l'approvisionnement alimentaire menaceraient certainement la survie, au fil des années ou des décennies, de la grande variété d'espèces de dinosaures, le mécanisme le plus efficace pour éteindre complètement la famille des dinosaures serait celui qui empêcherait la reproduction. On pourrait supposer que si les descendants d'oiseaux modernes des dinosaures théropodes étaient aujourd'hui incapables d'obtenir du cholécalciférol de leur environnement, ils disparaîtraient eux aussi en peu de temps à cause d'un échec de la reproduction.

Bien sûr, si l'échec de la reproduction dû à une carence en cholécalciférol était la cause de l'extinction de toutes les espèces de dinosaures, pourquoi alors d'autres vertébrés terrestres ont-ils survécu et évolué pour devenir les animaux que nous connaissons aujourd'hui ? Il est évident que les oiseaux modernes n'ont pas de mécanisme de stockage pour le cholécalciférol. D'autres animaux, tels que les mammifères, auraient-ils pu développer un moyen de conserver le cholécalciférol pour permettre à ses nombreuses fonctions de continuer lorsque l'approvisionnement environnemental a cessé ? Les mammifères nocturnes actuels qui sont rarement exposés au rayonnement solaire UVB semblent être capables de maintenir les fonctions du cholécalciférol sans aucun apport apparent de sa formation dans la peau. Il existe des preuves que les ancêtres des mammifères modernes à l'époque des dinosaures avaient un mode de vie nocturne (,33). En étant à la fois vivipares et nocturnes, ils ont peut-être évité l'échec de la reproduction des dinosaures pondeurs d'œufs. Il est également possible que certaines espèces de dinosaures aient survécu aux événements catastrophiques associés à la plupart des extinctions de dinosaures. Quelques espèces qui vivaient dans le cercle antarctique avaient des caractéristiques anatomiques qui suggéraient qu'elles étaient capables de voir dans la pénombre de l'hiver et qu'elles étaient peut-être mortes longtemps après l'extinction d'autres dinosaures (, 34). En plus de pouvoir voir dans l'obscurité de l'hiver antarctique et de s'adapter à un climat de refroidissement dû à l'impact des astéroïdes et aux éruptions volcaniques, ces dinosaures polaires ont peut-être également pu conserver suffisamment de cholécalciférol, produit pendant l'été antarctique, pour maintenir leur capacité pour la reproduction ovipare.

Serait-il possible de tester une hypothèse de carence en cholécalciférol par une étude plus approfondie des œufs et des embryons de dinosaures fossilisés ? La preuve pourrait provenir de la détermination si les embryons de dinosaures fossilisés avaient une pathologie osseuse comparable à celle, par exemple, des embryons de dinde déficients en cholécalciférol qui étaient morts avant l'éclosion. De même, cette cause théorique d'élimination complète de la famille des dinosaures serait étayée si les coquilles d'œufs de dinosaures fossilisés, datées plus exactement de l'ère de l'extinction, avaient la structure défectueuse des coquilles d'œufs produites par les oiseaux carencés en cholécalciférol.


Dans Genèse 6 :19-20, la Bible dit que deux de toutes sortes de vertébrés terrestres (sept ou sept paires d'animaux « purs ») ont été amenés par Dieu dans l'arche. Par conséquent, les dinosaures (vertébrés terrestres) étaient représentés sur l'arche.

Bien qu'il existe environ 668 noms de dinosaures, il n'y a peut-être que 55 « types » différents de dinosaures. De plus, tous les dinosaures n'étaient pas aussi énormes que les Brachiosaure, et même ces dinosaures sur l'arche étaient probablement des « adolescents » ou de jeunes adultes.


Combien de temps a-t-il fallu aux dinosaures pour disparaître complètement ?

Quelle quantité de vie a été vaporisée lors de l'impact, et combien de temps ceux qui ont survécu à l'impact initial pourraient-ils vivre ? Était-ce une question d'heures, de jours, d'années ou même de générations avant que les dinosaures ne soient complètement vaincus ?

Edit: je me rends compte que les oiseaux et certains autres animaux ont évolué à partir des dinosaures, mais, comme nous venons tout juste d'avoir le cas d'une espèce d'oiseau évoluant elle-même après l'extinction, simplifions simplement les grands que nous connaissons et aimons tous des enfants. livres x27s et de Jurassic Park, ceux qui ne sont définitivement plus là :)

Il semble que les dinosaures étaient en déclin depuis plusieurs millions d'années avant l'impact de Chixulub. Pour autant que nous puissions dire, l'extinction des grands dinosaures thérapodes et sauropodes s'est produite instantanément, géologiquement parlant. Cela peut signifier des jours, des mois ou même des décennies ou plus. En réalité, la préservation de la roche dans la plupart des endroits ne fonctionne pas aux résolutions de l'échelle de temps humaine.

Ir pourrait être aussi long que des siècles ou des millénaires. Personnellement, je mettrais mon argent à l'échelle d'une décennie à un siècle avec seulement des poches survivant la première année, et peut-être quelques poches isolées durant plus de 1000 ans (semblables à un mammouth après l'ère glaciaire).

Edit: il s'avère que mes connaissances sur les dinosaures étaient dépassées de quelques années. Rayez la première phrase.

Edit2 : Suite à l'édition de l'OP, /u/stringoflights ajoute ce qui suit et m'a demandé de l'ajouter ici pour référence : les oiseaux n'ont pas simplement évolué à partir des dinosaures, ce sont des dinosaures et les dinosaures ne se sont pas éteints. Nous avons plus d'espèces de dinosaures vivantes aujourd'hui que d'espèces de mammifères. C'est bien de poser une question sur les dinosaures non aviaires, mais le fait que les oiseaux soient des dinosaures est important lorsque nous étudions les schémas d'extinction.

L'oiseau « revenant » de l'extinction qui est mentionné dans l'édition est un exemple d'évolution itérative. Ce n'est absolument pas une raison pour ignorer tout un rayonnement de dinosaures, et il est assez important que cette idée fausse soit corrigée.

L'évolution itérative signifie que des structures identiques ou similaires sont issues de la même population source à des moments différents. Cela ne signifie pas l'évolution globale de la même espèce deux fois. Dans le cas du râle d'Aldabra, ce que mentionne le montage, le râle à gorge blanche a colonisé l'île à partir de la proximité et a évolué plus d'une fois.


Les dinosaures étaient-ils tous en mer ?

Au début de la paléontologie, les dinosaures étaient une anomalie évidente par rapport à d'autres animaux connus (à la fois vivants et éteints). Comment des créatures aussi énormes ont-elles pu trouver suffisamment à manger, ou même subvenir à leurs besoins lorsqu'elles étaient sur terre ? Le malentendu sur leurs membres (beaucoup de gens les avaient comme des tentaculaires ressemblant à des lézards, plutôt que la posture droite que nous savons maintenant qu'ils possédaient) n'a pas aidé, mais les découvertes de géants tels que Diplodocus et Apatosaure conduit à des idées spéculatives sur ce que cette masse signifierait pour leur biologie.

One popular idea was that the larger dinosaurs lived primarily in rivers, lakes and swamps, using the water to buoy them up and quite literally take the weight off their feet. Various aspects of the anatomy of some were supposed to support this – the nostrils at the top of the head of Brachiosaurus were thought to let it breathe while it was otherwise submerged, and the deep tails of the hadrosaurs were supposed to help them swim. This general hypothesis for aquatic living was actually rather quickly dismissed in some quarters but has dragged on interminably, and even now one can still buy books that show big dinosaurs lolling in deep water and this idea also comes back around in the media periodically as well.

Certainly some dinosaurs spent quite some time in and around water. Spinosaurus and its relatives ate fish, and show isotopic signatures in their teeth that indicate they spent a lot of time in water. Plenty of dinosaurs are preserved in the sediments from ancient rivers and lakes, and while this might well have been at least in part from floods, or animals dying near water (to be preserved you generally have to be buried and that often means water), some must have been hanging around bodies of water regularly to be buried. The armoured ankylosaurs especially seem to have favoured estuaries and coastlines given how often their bones are found in deposits laid down in the sea, and others appear to have died on a shoreline or may even have drowned when crossing a river.

Aside from the obvious problem of finding enough 50 foot deep lakes for big dinosaurs to live in (in those old artworks every lake is conveniently just deep enough for them to have their heads on the surface), the biggest problem with the aquatic dinosaurs idea is that they would float! It is hard to walk around on the bottom of a lake if you are on the surface. Pretty much all tetrapods are less dense than water and you can only get so deep before your feet lift off the bottom and dinosaurs were no different. In fact the largest dinosaurs, the sauropods (these include things like Diplodocus) has numerous air-filled bones and might have floated quite high in the water.

Dinosaur footprints can tell us about their locomotion both on land, and occasionally, in water as well as revealing details about the anatomy of the foot. Photograph: Douglas C Pizac/AP Photograph: DOUGLAS C. PIZAC/AP

Even so, this would not inhibit their ability to move around when in water and it is safe to assume most, if not all, dinosaurs could swim. Very few animals are incapable of propelling themselves through the water (even if very poorly) and dinosaurs presumably did so as well. Although a number are highly controversial, there are at least some fossil tracks that show dinosaurs moving around in water. Footprints left in water show clear tracks and every toe is clearly in evidence, and then over a number of steps the prints become less and less deeply impressed in the substrate until finally there are just the tips of the claws showing, and then a return of the toes and finally whole feet. This would occur as the animal waded out, swum a few strokes with the toes barely touching down, and then on reaching the other side or perhaps a sandbar, the water was shallow enough for it to walk again and the tracks return.

Dinosaurs did then hang around water, and could swim, but how about becoming specialised as aquatic animals, such as hippos, otters or even crocodiles? Here there are few credible candidates (the spinosaurs might be one, but this is controversial), since there are a number of consistent characteristics we would expect to see in water-living animals, and they simply are not present in dinosaurs. Swimming and diving animals generally have their nostrils and eyes high up on their heads so they can see and breathe while still otherwise submerged, they generally have a streamlined body to reduce drag, a flattened and flexible tail for propulsion, and broad and spreading toes (generally webbed too) to help them swim.

Aquatic and semi-aquatic animals also tend to have more dense bones than other animals so that they do not float so high in the water, and as noted already, most dinosaurs have less dense bones than other vertebrates, so that is immediately a big strike against them being aquatic. Some dinosaurs do appear to have had retracted nostrils, but in the absence of any other features, (including raised eyes) this is hardly a great argument. Similarly, many did have deep tails, but these were not the flexible tails of swimmers, but bound together with strong tendons that would have limited lateral movement. Some also have well-spread toes, but there is no good evidence of webbing between them, and animals like hadrosaurs had hooves that would be dreadful in water or on soft ground, but ideal for walking on relatively hard surfaces.

Plenty of aquatic reptiles were in the water during the time of the non-avian dinosaurs such as this dolphin-like icthyosaur Photograph: Alamy Photograph: Alamy

The waters of the Mesozoic were teeming with reptile life though, both in the seas and freshwater environments. In addition to crocodilians and turtles and terrapins of various kinds, and more familiar animals like plesiosaurs and ichthyosaurs, at different times a huge raft of other reptiles took to the water including placodonts, phytosaurus, thalattosaurs and nothosaurs. That the non-avian dinosaurs were not aquatic animals, and do not appeared to have ever produced a real aquatic form, does seem like an oddity given their long period of life on Earth (mammals have produced the whales and their relatives, dugongs and manatees, and semi-aquatic forms like seals, otters, tapir, shrews, hippos and more all in the last 50 or so million years) though perhaps they faced strong competition at various times and simply never made it.

In short, dinosaurs were like the vast majority of terrestrial animals around today. Their habitats would have included water in the forms of rivers, lakes, and the sea, and numerous species would have needed to enter or cross bodies of water regularly. While many would have likely been capable swimmers, they were not aquatic animals spending the vast majority of their time in water, didn’t primarily eat water plants (as is seen by their strong teeth and stomach contents), and it is unlikely they used the water as a safe haven from predators. Until the birds took to the air (and indeed ventured into the water again), dinosaurs were very much creatures of dry land.


Dinosaurs – Part 1

How do dinosaurs fit into the history recorded in the Bible? Some would say, “They don’t. Dinosaurs lived millions of years before people were around. The Bible doesn’t mention them.” Dinosaurs are often used as an icon for evolution and deep time. It seems that there is no need to make a logical argument for an “old earth” – just say the word “dinosaurs” and you win! After all, we all know that dinosaurs lived millions of years ago, and some evolved into birds. Or did they?

What are Dinosaurs?

Dinosaurs are a group of land-dwelling reptiles which had some unique anatomical features that distinguish them from known living reptiles. Like all reptiles, dinosaurs were vertebrates, air-breathing, and had scales. They laid eggs, just like most extant reptiles. But dinosaurs had some features that are not found in known living reptiles – namely a unique hip structure. Modern reptiles have a hip design that places their hind legs out to the side, giving them a sprawling structure. But dinosaurs had their legs underneath their hips, giving them an upright posture. So, dinosaurs were not merely larger versions of modern reptiles, but were a unique design of reptile.

Note that flying reptiles such as the Pteranodon are not technically dinosaurs since they do not have the required hip structure. Likewise, sea-dwelling reptiles such as plesiosaurs and ichthyosaurs are not true dinosaurs because they are not land animals. However, these creatures are often included in books on dinosaurs.

Taxonomically, dinosaurs are a superorder consisting of two orders: saurischia and ornithischia. Saurischian dinosaurs are called “lizard hipped.” This name is somewhat misleading because, as mentioned above, their hips are designed for erect posture and not for sprawling. However, in saurischians, the pubis bone points forward, away from the ischium as it does in lizards. Conversely, ornithischian dinosaurs are called “bird-hipped” because they had a pubis bone that points backwards along with the ischium as it does in modern birds.

The lizard-hipped dinosaurs are divided into two main branches: Theropods and Sauropodomorphs. Theropods were bipedal and included varieties such as Tyrannosaurus rex, Velociraptor, Deinonychus, Dilophosaurus, and Compsognathus. Sauropodomorphs were quadrupeds with long necks and long-tails. They include varieties such as Apatosaurus, Brachiosaurus, and Diplodocus.

Thyreophora, Marginocephalia, and Ornithopoda comprise the bird-hipped dinosaurs. Thyreophora refers to the armored dinosaurs, such as Ankylosaurs and Stegosaurs. Marginocephalia includes both the horned dinosaurs, referred to as Ceratopsians (such as Triceratops), and the bone-headed dinosaurs (Pachycephalosauria). Ornithopoda includes varieties such as the Hadrosaurs (“duckbilled dinosaurs”), and Iguanodons.

Separating Fact from Fiction

It seems that what most people think they know about dinosaurs comes from what they have seen on television or at the movies. They “know” that dinosaurs went extinct 65 million years ago and that some dinosaurs evolved into birds because they have seen Jurassic Park. But discerning thinkers will consider the actual fossil evidence as much as possible. And since most of us don’t have easy access to these fossils and are not trained in paleontology, we rely on the experience of scientists to guide our thinking.

The most careful and discerning thinkers will also consider the worldview of any science experts, and how this might affect their interpretation of the evidence. A correct view of history can aid our interpretation of when dinosaurs lived and how they died. Incorrect views of history can just as easily hinder drawing correct interpretations of data. A paleontologist with a tenacious commitment to the philosophy of uniformitarianism will often draw very different conclusions from a paleontologist open to catastrophic processes. The fossils are the same. But different worldviews will lead to different conclusions. Understanding worldviews can help us to distinguish between what is genuinely known about dinosaurs, and what is merely conjecture, and to discern between conjectures that are reasonable and those that are unfounded.

The anatomical structure of dinosaurs has been deduced from their fossils. This is how we know their size and their approximate appearance. We know dinosaurs had scales because fossil impressions of scales have been detected in the associated rocks. Dinosaur footprints have been discovered, which tells us something about the gait of these creatures. For example, tail marks are rarely found – indicating that dinosaurs did not normally drag their tails. In some cases, we find fossils inside dinosaur stomachs, which tells us something about their diet at the time of their death. These are pretty solid conclusions because they are based on evidence and are relatively independent of a person’s view of history.

However, when paleontologists begin to speak of when dinosaurs lived, when they died, or the cause of their extinction, a person’s view of history will strongly affect his or her conclusions. Most people have heard that dinosaurs lived hundreds of millions of years ago, and went extinct about 65 million years ago. But few people know that such claims are ne pas based on hard scientific evidence, but on beliefs about the past. Evolutionists require millions of years in order for particles-to-people evolution to sound even remotely feasible. Consequently, they interpret the geologic column (the observation that there is a statistical vertical order to fossils) as having been deposited gradually, over hundreds of millions of years. If this were so, then there can be no global flood, because such a flood could easily deposit the majority of fossils in the geologic column.

On the other hand, the Bible records a global flood in which all living, air-breathing land creatures on earth perished except for the representatives of each kind brought on board the ark. Based on the information in Scripture, we know this flood happened around 2350 B.C. If indeed this flood was responsible for depositing the majority of fossil-bearing strata, then dinosaurs cannot have died out millions of years ago, because we find their fossils in these flood sediments. So a person who embraces recorded history will draw a very different conclusion from the person who rejects history regarding when dinosaurs lived and how they died.

Most people are familiar with the secular story. Dinosaurs supposedly evolved from a Thecodont ancestor about 230 million years ago, went extinct about 65 million years ago possibly due to an asteroid impact that affected the climate. Their extinction left an environmental niche that mammals then began to fill by evolving into their various forms, continuously tracking with the environment. Some evolutionists believe that some dinosaurs evolved into the earliest birds. In any case, in the evolutionary view, human beings never saw a living dinosaur.

Far fewer people are familiar with the biblical, historical position on dinosaurs, and how it is confirmed by scientific discoveries. The Bible has demonstrated itself time and again to be the reliable, historical, Word of God. Therefore, it makes sense to embrace its history, rather than mindlessly dismissing it as so many evolutionists do. So, taking the Bible as the true history of the universe, what can we conclude about dinosaurs?

General Inferences from Biblical History

From Scripture, we know that dinosaurs are not millions of years old because the entire universe is not. This is obvious, but it needs to be stated because so many people are uninformed on this issue. God created the universe in six days and rested for one day as the basis for our work week (Exodus 20:8-11). Each day was bound by evening and morning (e.g. Genesis 1:5, 8, 13) – hence an earth rotation. Human beings were made on the sixth day (Genesis 1:26-31). The number of generations between Adam and Christ (Luke 3:23-38) corresponds to a timescale of a few thousand years – about 4000 years using other chronological information in Scripture. This puts the age of the universe at around 6000 years. People have tried to insert gaps to accommodate millions of years, but none have withstood rational scrutiny and will therefore not be repeated here. The point here is simply that dinosaurs did not live millions of years ago – nothing did.

Dinosaur fossils formed sometime after Adam sinned. This is another fact that should be obvious, but probably needs to be explicitly defended. According to Scripture, death entered the world as a result of Adam’s sin (Genesis 2:17, 3:19 1 Corinthians 15:21 Romans 5:12). This is because death is the penalty for sin (Romans 6:23). And since Adam was put in charge of the living creatures, they too suffer death as a result of his sin (Genesis 3:21, Romans 8:20-22). God Himself sacrificed an animal or animals to provide skins of clothing for Adam and Eve in response to their sin (Genesis 3:21).

We learn from Genesis 1:25 that God made tous the land animals, “everything that creeps on the ground,” on the sixth day. Since all land animals were made on day 6, and since dinosaurs are land animals, it follows logically that dinosaurs were made on the sixth day. Some people are bothered by the fact that dinosaurs are not mentioned by name. But then again, the overwhelming majority of animals that God created are not mentioned by name. We don’t read about monkeys, elephants, or armadillos in Genesis 1. But then again, there is no need to list each species the term “everything” (that creeps upon the earth) covers all those creatures. Since these are land animals, we know from the text that they were made on day six. So dinosaurs did in fact live at the same time as human beings.

Soft tissue from a T.Rex femur shows red blood cells.

Science confirms that dinosaurs lived thousands, not millions of years ago. Paleontologists have discovered in some dinosaur remains the existence of soft tissue, including blood vessels that are still stretchy and which contain red blood cells! Mary Schweitzer first announced the discovery of soft tissue in a Tyrannosaurus femur after dissolving the fossilized portions in acid, and several other cases have been discovered since then. It is simply unrealistic to expect the proteins of soft tissue to last for millions of years. One of the proteins identified in some dinosaur remains is collagen, which decays at a known rate and cannot last millions of years. Such collagen has detectable levels of C-14, which cannot last even one million years. The presence of C-14 makes it possible to carbon-date the specimen. The resulting age estimates are always in the thousands-of-years range, never millions. Science confirms biblical history.

When God finished His work at the end of the sixth day, He looked at everything He had created and declared that it was “very good.” This means that dinosaurs were originally very good, as was everything else God created. Despite what we may see in Hollywood movies, dinosaurs were not horrible monsters – at least they were not originally created that way.

All dinosaurs were initialement vegetarian – as was every living creature at the beginning. This often surprises people who have formed their beliefs around Hollywood fiction or secular conjectures, but the Bible is explicit. In Genesis 1:29-30, God tells Adam and Eve that He gave them plants and fruit from trees to eat, and also to “every beast of the earth,” and “every thing that moves on the earth which has life.” Again, dinosaurs are things that move on the earth and have life. Therefore, they were originally to eat plants for food. Even if these verses didn’t explicitly state so, we could still know that all animals were originally vegetarian because there was no death of the living creatures before Adam sinned. Thus, there was no meat to eat.

“But some dinosaurs had very sharp teeth! So they must have been meat-eaters. Right?” No. There are some animals today that have very sharp teeth that are mostly or entirely vegetarian, such as a fruit bat. Some plants are very hard and require sharp teeth to eat. You cannot tell from teeth alone what an organism eats.

It was only après Adam sinned (and as a direct result of it) that death entered the world. Carnivorous activity could not take place before that time. The Bible does not state when animals began eating meat, though it does say that humans were given permission to eat meat after the global flood (Genesis 9:3). But we have good evidence that a number of animals had developed a taste for meat by the flood year. The fossils that we believe to be associated with the flood occasionally still have remnants of their stomach content – which sometimes includes other animals. We also find coprolites (fossilized dung) which contain digested material. So, there is evidence that some dinosaurs became meat-eaters at some point in history. These were mainly the theropods. But the majority of dinosaur kinds, including the sauropodomorphs and all the bird-hipped dinosaurs, apparently remained vegetarian.

Dinosaurs by Name

On occasion, critics will complain that dinosaurs are not mentioned by name in Scripture. But there is a good reason for this. The term ‘dinosaur’ was coined in 1841, centuries after the Bible had been translated into English. So, of course we will not find a word that did not exist at the time. If dinosaurs are mentioned in Scripture, they will be called by a different, more ancient term. One such English word that would fittingly apply to a large reptile like a dinosaur is ‘dragon.’ The word ‘dragon’ is indeed found in many English translations of Scripture. Could some of these be dinosaurs, and are there any other terms that might be describing dinosaurs? Apart from the Bible, are there any historical records of humans encountering dinosaurs? If so, when and how did dinosaurs go extinct? Continue to part 2.


What caused all the giant underwater reptiles to die out at the Cretaceous Mass Extinction but not other ocean life?

Basically, what caused underwater dinosaurs to die specifically?

Two things. Firstly, it’s important to remember that the Mesozoic Era, the ‘Age of Dinosaurs’ lasted 190 million years. The Cenozoic, or the ‘Age of Mammals’ has only lasted 65 million years. During the Mesozoic many different groups of plants and animals waxed and waned, and they did not all exist at once. Secondly, none of the marine reptiles during the Mesozoic were Dinosaurs instead they belonged to six main groups:

Sauropterygi (which includes the Plesiosauria)

Squamata (includes modern lizards and snakes, but also the Cretaceous Mosasaurs and Aigialosaurs)

The latter three groups are still around, and all three groups contain marine species such as sea snakes, sea turtles, marine iguanas and salt water crocodiles. In saying that, aside from the Sea turtles, all the modern marine groups are more recently descended from terrestrial organisms. I’m also going to ignore the Thalattosaurs, because they died out at the end of the Triassic and weren’t around for most of the Mesozoic.

The first major group of marine reptiles during the Mesozoic was the Ichthyosaurs. The Ichthyosaurs evolved really early on, at the beginning of the Triassic, and survived a major extinction that happened at the end of the Triassic. The Ichthyosaurs looked remarkably like dolphins, with highly streamlined bodies and gave birth to live young. During the Triassic and early Jurassic they were extremely successful. During the late Jurassic however, they went into decline, and they went extinct during the mid-Cretaceous, some 25 million years before the K/T extinction event.

It is hypothesized that the rise of the ‘ray-finned’ teleost fishes led to the decline of the Ichthyosaurs this group includes the modern pelagic fishes that outcompeted the ichthyosaurs preferred prey belemnites. Predation by larger marine reptiles, such as the pliosaurs and mosasaurs may have also lead to the extinction of the ichthyosaurs. A third hypothesis is that a major anoxic event in the world’s oceans around 91 mya knocked them out.

The Plesiosaurians were the second major group of Mesozoic marine reptiles. They became successful following a mass extinction event at the end of the Triassic, which wiped out many earlier groups of marine reptiles (with the exception of the Ichthyosaurs). While there were many types of Plesiosaurians that flourished early on, two main groups became established, and stuck around for the rest of the Mesozoic the pliosaurs and plesiosaurs.

Loosely speaking, the plesiosaurs were the ‘long-necked’ ones such as elasmosaurus, while the pliosaurs were the ‘short-necked’ ones such as liopleurodon (which starred in Walking with Dinosaurs). These two groups thrived during the Jurassic and became increasingly less common during the Cretaceous.

Some of the pliosaurs grew to be quite massive, and probably occupied an ecological niche similar to that of the modern orca. Despite their successes, the pliosaurs were wiped out around the same time as the Ichthyosaurs, possibly due to the same anoxic event around 91mya. The pleisosaurs were probably slow swimmers, perhaps ambush predators and lasted until the K/T mass extinction.

The third main group of marine reptiles during the Mesozoic was the Mosasaurs. The Mosasaurs were descended from lizards (think monitor lizards), and were very much late comers, entering the marine environment only 20 million years before the K/T event. The mosasaurs took advantage of the vacant ecological niche left by the then extinct pliosaurs and ichthyosaurs. Despite their short period of success, they grew to massive sizes- up to 15m long, and were apex predators of the time.

So by the time the asteroid strike that wiped out the last of the dinosaurs came, there were only the pleisosaurs and the mosasaurs left, in addition to the crocodilians and the sea turtles. And when the K/T event actually happened, neither of these groups were doing particularly well, because by the end of the Cretaceous the world’s sea levels had massively regressed, drying up much of the shallow continental shelves which they would have inhabited. So it’s likely that these groups were doing poorly prior to the asteroid impact, and the asteroid impact was the final nail on the coffin for these groups.


Tyrannoneustes

Dmitry Bogdanov/Wikimedia Commons/CC BY 4.0

  • Nom: Tyrannoneustes (Greek for "tyrant swimmer") pronounced tih-RAN-oh-NOY-steez
  • Habitat: Shores of western Europe
  • Historical Period: Late Jurassic (160 million years ago)
  • Size and Weight: About 10 feet long and 500-1,000 pounds
  • Diet: Fish and marine reptiles
  • Distinguishing Characteristics: Large flippers crocodile-like snout

Modern paleontologists have made an excellent living venturing into the dusty basements of far-flung museums and identifying long-forgotten fossils. The latest example of this trend is Tyrannoneustes, which was "diagnosed" from a 100-year-old museum specimen that had previously been identified as a plain-vanilla "metriorhynchid" (a breed of marine reptiles distantly related to crocodiles). The most notable thing about Tyrannoneustes is that it was adapted to eating extra-large prey, with unusually wide-opening jaws studded with interlocking teeth. In fact, Tyrannoneustes might have given the slightly later Dakosaurus--long reputed to be the most dangerous metriorhynchid--a run for its Jurassic money!


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