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Maïs


Informations générales et profil:

maïs ou Zea mays décrit un genre multi-espèces dans les herbes douces, dont la culture en tant que culture pour la production de denrées alimentaires, d'aliments pour animaux et d'énergie est importante dans le monde entier. C'est une plante annuelle qui porte des fleurs mâles et femelles et peut atteindre des hauteurs de plusieurs mètres. À partir des fleurs femelles, enveloppées dans ce qu'on appelle le Lieschen, les feuilles vaginales vert clair, les fibres de maïs se forment. De là se développent les épis de maïs, qui en transportent plusieurs milliers, selon les grains jaunâtres à jaunes dorés ou rougeâtres. Les grains sont disposés en huit à seize rangées longitudinales. Seul un maximum de deux épis de maïs mûrissent sur une plante. En revanche, les fleurs mâles, qui sont situées au sommet de la plante de maïs, forment des panicules. Le maïs prospère mieux dans les climats chauds et humides. Pendant les saisons d'été sèches, de plus petits grains se forment en raison du manque d'eau.

Histoire de la culture du maïs:

Aujourd'hui, le maïs est considéré comme l'une des cultures les plus importantes de tous les temps pour ses utilisations polyvalentes et il est récolté jusqu'à 800 millions de tonnes par an. Il est originaire du Mexique, où il était déjà cultivé comme nourriture au troisième millénaire avant JC, comme le prouvent de nombreuses découvertes archéologiques. Les premières formes sauvages que les humains ont utilisées ont été trouvées dans des grottes autrefois habitées près de Puebla et ont plus de six mille ans. À la fin du XVe siècle, les explorateurs espagnols ont finalement amené les hautes herbes en Europe, où les humains cultivaient la plante inconnue exclusivement pour l'ornementation. Plus tard, il a été cultivé comme fourrage pour le bétail. Les variétés courantes de maïs doux, qui sont importantes en tant que plantes céréalières, sont probablement originaires de mutations ou de croisements au cours du 18e ou 19e siècle.

Aujourd'hui, les États-Unis sont considérés comme le pays le plus important au monde pour la culture du maïs. Plus de quinze pour cent de toute la superficie américaine est utilisée pour cette culture. Une grande partie du maïs consommé en Europe provient des États-Unis. En Europe, le maïs doux est cultivé principalement en Espagne, en France, aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne, mais l'Allemagne et l'Autriche sont également des producteurs de cette céréale. Aujourd'hui, jusqu'à 50 000 variétés différentes de maïs cultivé sont connues.

Utilisation du maïs:

Aux États-Unis et en Europe, une grande partie de la récolte est utilisée comme aliment pour la volaille, les porcs et les bovins ou est importante comme aliment de base. Les grains de maïs et les petits épis de maïs sont disponibles dans les aliments en conserve et peuvent être utilisés pour préparer des salades, des ragoûts et des plats de légumes. Les épis de maïs frais qui se trouvent à la fin de l'été et à l'automne sont cuits ou grillés et servis avec du beurre fondu. Le maïs frais est considéré comme un légume très sain qui est bien toléré par la composition équilibrée des glucides et des protéines et contient une teneur élevée en nutriments précieux tels que les vitamines A, C et B et en minéraux tels que le calcium, le phosphore, le fer et le potassium.
Le maïs est également important pour la production d'huile de maïs, d'amidon de maïs, de céréales pour petit-déjeuner, de semoule et de pop-corn. En tant qu'additif, le maïs est également présent dans divers aliments tels que les sauces prêtes à l'emploi, la polenta, le fromage, la limonade, le beurre d'arachide, les saucisses et les édulcorants et est requis pour la production d'acide ascorbique, de xylitol, de saccharose, de sirop, de margarine, d'agents épaississants et de maltodextrine. Après un long stockage, le sucre contenu dans les fibres végétales se transforme en amidon. Cependant, la farine à base de maïs ne peut pas être utilisée pour la cuisson malgré sa forte teneur en amidon car elle ne contient pas de gluten. Également dans les produits pharmaceutiques, les produits sanitaires tels que les couches et les piles et dans les combustibles de maïs sont inclus.